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Redwood City
martes, agosto 9, 2022

Los 8 jefes blancos

Por Manuel Ortiz Escámez

Una característica de la Península de San Francisco es su enorme diversidad étnica. Aquí, convivimos grupos sociales de múltiples naciones, y cada grupo realiza una muy valiosa aportación para el enriquecimiento cultural y económico de esta zona; sin embargo, esta diversidad no siempre se refleja en los medios tradicionales de comunicación, y mucho menos en quienes ejercen el poder.

Por poner un ejemplo, Redwood City cuenta con una población latina superior al 39 %, mientras que la asiática sobrepasa el 11 %. No obstante, estas poblaciones y otras como la afrodescendente, son completamente invisibles en las siguientes fotografías, que correspondes a los ocho jefes del Departamento de Bomberos de la ciudad.

Inevitablemente, al mirar estas fotografías, surgen las siguientes preguntas, las cuales todos deberíamos hacernos incluyendo la administradora de la ciudad, Melissa Stevenson Diaz, la alcaldesa Diane Howard, la vice alcalde Shelly Masur, los y las integrantes del Concilio, e incluso las y los nueve candidatos a los Distritos 1, 3, 4 y 7 del Concejo Municipal de Redwood City.

¿Por qué en las fotografías de los mandos del Departamento de Bomberos de Redwood City no vemos mujeres, ni personas latinas, asiáticas, representantes de la comunidad afrodescendiente así como de otras etnias?

No hay que confundirse. Esta pregunta no está intencionada a ser un ataque a las personas que, en días recientes, han arriesgado su vida para controlar los incesantes fuegos en el norte de California; los cuales, por cierto, afectaron severamente a la calidad del aire en la Península. No. Para estas personas toda nuestra gratitud. 

¿Deberíamos preocuparnos por la falta de diversidad? Al responder a una llamada de emergencia, ¿tienen consciente los jefes las barreras culturales y de idioma que podrían obstaculizar el servicio? ¿Hay tratamiento diferente para los vecindarios dependiendo de sus características étnicas? ¿Hay barreras institucionales e ideológicas para la contratación y ascensos del personal del Departamento de Bomberos?

Estas son solo algunas de las preguntas que me vienen a la mente cuando miro estas fotografías y escucho las historias de los vecindarios que no aparecen regularmente en las reuniones del Concilio en el Ayuntamiento. 

Las preguntas están dirigidas a los mandos del Departamento de Bomberos quienes, por lo que se puede apreciar, y por lo que Península 360 Press ha podido constatar con diversos testimonios de primera mano a los cuales hemos tenido acceso, son un gremio de hombres blancos que no logran entender uno de los valores más grandes de la Península y Redwood City: la diversidad.

Manuel Ortiz Escámez es sociólogo y periodista. Vive en Redwood City.

Por si te interesa saber más sobre el departamento de bomberos:

https://www.redwoodcity.org/departments/fire-department/about-the-department/fire-stations

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