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martes, agosto 9, 2022

Mariposa Monarca está oficialmente en peligro de extinción

mariposa monarca

La mariposa monarca migratoria ‒Danaus plexippus plexippus‒, conocida por su espectacular viaje anual de hasta 4 mil kilómetros por las Américas, ha entrado en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ‒UICN‒ de Especies Amenazadas en la categoría «En Peligro», amenazada por la destrucción de su hábitat y el cambio climático. 

La Lista Roja de la UICN incluye hoy 147 mil 517 especies, de las cuales 41 mil 459 están amenazadas de extinción.

«La actualización de la Lista Roja destaca la fragilidad de las maravillas de la naturaleza, como el espectáculo único de las mariposas monarca que migran miles de kilómetros», dijo el doctor Bruno Oberle, director General de la UICN. 

«Para preservar la rica diversidad de la naturaleza, necesitamos áreas protegidas y conservadas efectivas y gobernadas de manera justa, junto con una acción decisiva para responder al cambio climático y restaurar los ecosistemas. A su vez, la conservación de la biodiversidad apoya a las comunidades al proporcionar servicios esenciales como alimentos, agua y empleos sostenibles», puntualizó.

La mariposa monarca migratoria, «En peligro», es una subespecie de la mariposa monarca ‒Danaus plexippus‒. 

La población autóctona, conocida por sus migraciones desde México y California en invierno hasta las zonas de reproducción de verano en Estados Unidos y Canadá, ha disminuido entre un 22 y un 72 por ciento en la última década. 

La tala legal e ilegal y la deforestación para hacer espacio para la agricultura y el desarrollo urbano ya han destruido gran parte de los refugios invernales de las mariposas en México y California, mientras que los pesticidas y herbicidas utilizados en la agricultura intensiva en toda el área de distribución de la especie matan a las mariposas y al algodoncillo, la planta huésped de la que se alimentan las larvas de mariposas monarca, señaló la organización en un comunicado.

A su vez, destacó que el cambio climático ha impactado significativamente a la mariposa monarca migratoria y constituye una amenaza de rápido crecimiento pues «la sequía limita el crecimiento del algodoncillo y aumenta la frecuencia de incendios forestales catastróficos, las temperaturas extremas desencadenan migraciones más tempranas, antes de que el algodoncillo esté disponible, mientras que los episodios meteorológicos severos matan a millones de mariposas».

La población occidental presenta un mayor riesgo de extinción, habiendo disminuido en un estimado del 99.9 por ciento de hasta 10 millones a mil 914 mariposas entre la década de los 1980 y 2021. La población oriental, más grande, también ha disminuido en un 84 por ciento entre 1996 y 2014, precisó la UICN.

En ese sentido, apuntó que sigue existiendo la preocupación de si quedan suficientes mariposas para mantener las poblaciones y evitar la extinción.

«Es doloroso ver a las mariposas monarca y su extraordinaria migración tambalearse al borde del colapso, pero hay signos de esperanza. Muchas personas y organizaciones se han unido para tratar de proteger a esta mariposa y sus hábitats. Desde plantar algodoncillo nativo y reducir el uso de pesticidas hasta apoyar la protección de los sitios invernales y contribuir a la ciencia comunitaria, todos podemos jugar un papel para asegurarnos de que este insecto icónico se recupere por completo», señaló Anna Walker, encargada de Supervivencia de las Especies en la New Mexico BioPark Society, quien dirigió la evaluación de la mariposa monarca.

A la noticia, dijo se suma la lamentable evidencia de que todas las especies aún existentes de esturión en el hemisferio norte, también migratorias, debido a las represas y la caza furtiva, que empujan a este grupo de animales, el más amenazado del mundo, está aún más cerca del borde del abismo.

La reevaluación mundial de los esturiones publicada la semana pasada, revela que el 100 por ciento de las 26 especies de esturión restantes en el mundo están ya en peligro de extinción, frente al 85 por ciento en 2009. 

Las evaluaciones se basan en cálculos refinados, que muestran que su declive en las últimas tres generaciones es más pronunciado de lo que se pensaba. 

El esturión del Yangtsé ‒Acipenser dabryanus‒ ha pasado de la categoría «En Peligro Crítico» a «Extinto en Estado Silvestre», 17 especies están ahora En Peligro Crítico, tres están En Peligro y cinco son Vulnerables en la Lista Roja de la UICN. La reevaluación también ha confirmado la extinción del pez espátula chino ‒Psephurus gladius‒.

Famosos por su tamaño, con la beluga ‒Huso huso‒, En Peligro Crítico, capaz de crecer hasta ocho metros y pesar hasta mil 700 kilogramos, los esturiones han sido sobreexplotados por su carne y caviar durante siglos. 

A pesar de estar protegidas por el derecho internacional, la caza furtiva sigue afectando a más de la mitad de estas especies, y una aplicación más estricta de las regulaciones sobre la venta ilegal de carne y caviar de esturión es fundamental para detener nuevas disminuciones. 

Las represas afectan a todas las especies de esturión que migran hacia sus zonas de reproducción, mientras que el calentamiento de los ríos debido al cambio climático perturba aún más la reproducción de estos peces. La restauración de los ecosistemas de agua dulce y la construcción de pasos efectivos para los peces, junto con unas repoblaciones, que ya ha demostrado ser efectivas para especies como el esturión adriático ‒Acipenser naccarii‒, En Peligro Crítico, son medidas clave para apoyar la supervivencia a largo plazo de los esturiones del mundo.

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