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martes, agosto 9, 2022

Stanford monitorea aguas residuales en busca de marcadores genéticos de COVID-19 y Viruela Símica

aguas residuales

Investigadores de la Universidad de Stanford y la Universidad de Emory han lanzado una iniciativa a nivel nacional para monitorear la viruela símica, la COVID-19 y otras enfermedades infecciosas en las comunidades mediante la medición del material genético viral en las aguas residuales. 

El esfuerzo buscará también proporcionar a los funcionarios de salud y al público datos gratuitos y de alta calidad, que son fundamentales para informar la toma de decisiones de salud pública. 

La iniciativa ya está produciendo datos, incluidas las primeras detecciones de ADN de viruela símica en aguas residuales en los Estados Unidos, destacó la universidad en un comunicado.

Este nuevo esfuerzo liderado por Stanford, llamado WastewaterSCAN, amplía significativamente el acceso al enfoque analítico y los informes públicos desarrollados por los científicos y 11 comunidades del norte de California a través de Sewer Coronavirus Alert Network ‒SCAN‒ que se lanzó en noviembre de 2020. 

Comenzando con el virus SARS- CoV-2 que causa la COVID-19, SCAN ha brindado información frecuente que es comparable a lo largo del tiempo y de un lugar a otro sobre los niveles comunitarios de la enfermedad, sus variantes, viruela símica, influenza A y virus respiratorio sincitial ‒RSV, por sus siglas en inglés‒ para ayudar a dar forma a las respuestas de salud pública a esas infecciones.

Los científicos que lideran WastewaterSCAN fueron los primeros en reportar detecciones de marcadores genéticos del virus de la viruela símica en aguas residuales en Estados Unidos, que hasta el momento son las únicas detecciones reportadas del monitoreo de aguas residuales. 

Comenzaron a realizar pruebas de ADN viral de la viruela del símica en las 11 ubicaciones en el norte de California el 19 de junio, tuvieron las dos primeras detecciones positivas en plantas que prestan servicios en partes de San Francisco al día siguiente y encontraron ADN viral de la viruela de símica en las aguas residuales de 10 sitios.

A partir de hoy, 38 plantas de tratamiento en ocho estados están recibiendo los resultados de la viruela símica de WastewaterSCAN y SCAN, además de los resultados del virus SARS-CoV-2 que causa la COVID-19 y sus variantes BA.4 y BA.5, influenza A y RSV. 

En total, el equipo ha detectado ADN de viruela símica en aguas residuales en 22 lugares.

«Debido a que se basa en la población y no está sesgado por el acceso a las pruebas clínicas, las aguas residuales nos ayudan a comprender las tendencias de las enfermedades infecciosas en una comunidad. Hemos visto lo valioso que puede ser esto a medida que han cambiado las prácticas de prueba individuales para el SARS-CoV-2», dijo Alexandria Boehm, profesora de ingeniería civil y ambiental en Stanford. 

«El material genético de los patógenos que monitoreamos se ha documentado en excreciones de personas infectadas que terminan en el sistema de tratamiento de aguas residuales», puntualizó.

Los científicos de Stanford y Emory están trabajando con Verily Life Sciences, que colabora para optimizar métodos de alto rendimiento, probar muestras y producir datos en su laboratorio, y con funcionarios locales de aguas residuales y salud pública para producir datos procesables sobre COVID-19 y otros patógenos Comunidades en California, Colorado, Florida, Georgia, Idaho, Kentucky, Michigan y Texas están participando hasta el momento. 

«Necesitamos repensar nuestro paradigma para rastrear enfermedades infecciosas y anticipar nuevas amenazas», subrayó Marlene Wolfe, profesora asistente de salud ambiental en la Universidad de Emory y co-investigadora principal de WastewaterSCAN. 

«Tomamos la misma muestra de sólidos de aguas residuales que ya estamos recolectando ‒es menos de medio gramo que representa hasta millones de personas en una comunidad‒ y hacemos una prueba ligeramente diferente para la siguiente variante o el siguiente patógeno».

Bradley White, científico principal de los esfuerzos de salud pública de Verily, incluidas las pruebas de aguas residuales, dijo que proporcionar resultados rápidos de las muestras es fundamental para ayudar a los funcionarios de salud pública a comprender la propagación comunitaria de estos virus, lo que permite una mitigación y un tratamiento más efectivos.

WastewaterSCAN también se está asociando con la Liga Nacional de Ciudades para apoyar a una cohorte de 50 de sus ciudades miembro mientras implementan el monitoreo de aguas residuales y trabajan para mejorar la salud pública en función de sus resultados.

«Como vimos durante la pandemia de COVID-19, los líderes comunitarios desempeñan un papel de vital importancia en la gestión proactiva de las crisis de salud, y esta emergencia de salud pública no es diferente», explicó el director ejecutivo y director ejecutivo de NLC, Clarence Anthony. 

Las plantas de aguas residuales en las comunidades participantes toman muestras tres veces por semana y reciben materiales para enviar los contenedores al laboratorio de Verily para su análisis, incluida la detección de material genético viral con tecnología basada en PCR. 

Los resultados están disponibles en un sitio web público dentro de las 48 horas posteriores a la llegada de las muestras.

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