Mentiras y desinformación anti-vacunas se amplifican en redes sociales

Anna Lee Mraz y Manuel Ortiz. Península 360 Press [P360P]

Una avalancha de mentiras y desinformación sobre la vacuna contra la COVID-19 se expande por las grandes plataformas socio digitales como Facebook, Instagram, Twitter, YouTube y Google, sin que estas coorporaciones hagan lo suficiente para evitarlo, así lo reportó en un reciente informe el Centro para la Lucha Contra el Odio Digital (Center for Countering Digital Hate-CCDH).

El informe titulado “Anti-Vaxx Playbook”, publicado por el CCDH, señala que “incluso cuando los usuarios denuncian la desinformación a las plataformas, menos de 1 de cada 20 publicaciones de desinformación fueron eliminadas. ¿Por qué? En parte, porque la audiencia de la desinformación anti-vacunas tiene un valor de hasta mil millones de dólares al año”.

La organización, con sede en Londres y Washington, explicó que la estrategia de quienes se dedican a lucrar con la mentiras y la desinformación en torno a las vacunas, es “sencilla” y se basa en “aprovechar la predicción de los algoritmos de las redes sociales por los contenidos controvertidos y atractivos para transmitir tres mensajes que mienten: que el COVID-19 [supuestamente] no es peligroso, que las vacunas [según los fanáticos] son nocivas y que se desconfía de los médicos, los científicos y las autoridades sanitarias. A pesar de la variedad de estilos, tonos y temas empleados por el movimiento anti-vacunas, cada meme que comparten está al servicio de uno de estos tres mensajes”.

Por su parte, el Dr. Peter J. Hotez (Twitter: @PeterHotez), un reconocido científico y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical sostiene en un artículo de investigación dictaminado y publicado en el Plos Biology (28 de enero del 2021), que desde el 2019, “una confederación de grupos anti-vacunas ocupa más de 500 sitios web, amplificándose en las redes sociales y el comercio electrónico y dominando en Internet”.

De acuerdo a Hotez, quien es además profesor de Pediatría y Virología Molecular y Microbiología en el Baylor College of Medicine:

“Alimentar las ideologías de la libertad médica fue una activa y descarada iniciativa de desinformación anticientífica por parte de la Casa Blanca [durante la administración de Donald J. Trump]que se asemejó a enfoques similares del presidente brasileño Jair Bolsonaro y del presidente filipino Rodrigo Duterte”.

Dr. Peter J. Hotez, Baylor College of Medicine

“Estas campañas anti-científicas dirigidas por el gobierno, conocidas desde entonces como “populismo médico”, afirma Hotez, “combinaron múltiples estrategias: ocultar la gravedad de la pandemia del COVID-19, desestimar la gravedad del COVID-19, exagerar las curas milagrosas e inflar o espectacularizar las capacidades de los presidentes Trump, Bolsonaro o Duterte para combatir la enfermedad”.

Al respecto, el documento del CCDH señala la importancia de “vacunar contra la desinformación ignorando las publicaciones generadas por la industria anti-vacunas y, en cambio, hay que centrarnos en comunicar nuestro mensaje principal, uno que tiene la ventaja de ser verdadero:

  1. Covid es mortal;
  2. Las vacunas son uno de los inventos más seguros y eficaces de la humanidad, que permiten salvar personas de la enfermedad, discapacidad e incluso la muerte;
  3. Los médicos, científicos y profesionales de la salud pública eligieron esas profesiones porque quieren ayudar a la gente y comprender mejor el mundo”.

Lo que sigue, concluye el Dr. Hotez, “es desarrollar una serie de vacunas contra el COVID-19 y otras intervenciones biomédicas. Pero en última instancia, las soluciones a través de la biomedicina no serán suficientes para detener la propagación del COVID-19. Debemos desmantelar simultáneamente la anti-ciencia”.

Referencias

Hotez PJ (2021) Anti-science kills: From Soviet embrace of pseudoscience to accelerated attacks on US biomedicine. PLoS Biol 19(1): e3001068. https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3001068, available: https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3001068

“The Anti-Vaxx Industry”, Center for Countering Digital Hate.
https://www.counterhate.co.uk/anti-vaxx-industry

“Failure to Act”, Center for Countering Digital Hate.
https://www.counterhate.co.uk/failure-to-act

“The Anti-Vaxx Playbook”, Center for Countering Digital Hate, https://www.counterhate.com/anti-vaxx-industry

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