«Omicron» nueva variante COVID-19 que ha levantado alertas

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Por Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P]
Sudáfrica ha confirmado la aparición de una nueva variante de COVID-19, identificada como B.1.1.529, la cual posee múltiples mutaciones y ha despertado «preocupación» entre los especialistas y diversos países en el mundo.

 La Organización Mundial de la Salud OMS ha nombrado a la nueva cepa como «Omicron». La situación epidemiológica en Sudáfrica se ha caracterizado por tres picos distintos en los casos notificados, el último de los cuales fue predominantemente la variante Delta. 

En las últimas semanas, las infecciones han aumentado considerablemente, coincidiendo con la detección de la variante B.1.1.529, dijo la OMS en un comunicado.

La primera infección confirmada conocida por Omicron fue de una muestra recolectada el 9 de noviembre de 2021.

El organismo internacional destacó que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones, algunas de las cuales son «preocupantes», pues la evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección con esta cepa, en comparación con otros coronavirus.

El número de casos de esta variante parece estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica, subrayó, pues los diagnósticos actuales de PCR de SARS-CoV-2 continúan detectando esta cepa. 

Varios laboratorios han indicado que, para una prueba de PCR ampliamente utilizada, uno de los tres genes diana no se detecta ‒llamado abandono del gen S o falla de la diana del gen S‒ y, por lo tanto, esta prueba puede usarse como marcador para esta variante, a la espera de la confirmación de la secuenciación. 

Con este enfoque, «esta variante se ha detectado a un ritmo más rápido que los aumentos repentinos de infección anteriores, lo que sugiere que esta variante puede tener una ventaja de crecimiento», destaca el documento.

Ante ello, la organización ha solicitado a los países mejorar los esfuerzos de vigilancia y secuenciación para comprender mejor las variantes circulantes del SARS-CoV-2, enviar secuencias genómicas completas y metadatos asociados a una base de datos disponible públicamente, así como notificar los casos y/o grupos iniciales asociados con la infección por COVID a la OMS.

De igual manera, llamó a realizar investigaciones de campo y evaluaciones de laboratorio para mejorar la comprensión de los impactos potenciales del covid, así como a mantener las medidas sociales y de salud pública, los métodos de diagnóstico, y la vacunación.

A la sociedad en general, recordó tomar las medidas para reducir su riesgo de contraer COVID-19, incluidas las medidas sociales y de salud pública comprobadas, como usar mascarillas bien ajustadas, higiene de manos, distanciamiento físico, mejorar la ventilación de los espacios interiores, evitar espacios abarrotados y vacunarse.

La preocupación del organismo puso en alerta a otros países, y naciones de la Unión Europea acordaron este viernes suspender los vuelos a siete países del sur de África debido a la nueva variante sudafricana del coronavirus.

Se trata de Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini, precisaron fuentes a la agencia de noticias EFE. 

Por su parte, EE. UU. y Canadá se han sumado a los países que han decidido la no entrada a personas que vengan de dichas naciones, agregando a Malawi a su propia lista.

«Como medida de precaución, hasta que tengamos más información, estoy ordenando restricciones adicionales de viaje aéreo desde Sudáfrica y otros siete países. Estas nuevas restricciones entrarán en vigencia el 29 de noviembre. A medida que avancemos, seguiremos guiándonos por lo que la ciencia y mi equipo médico aconsejen», señaló el presidente Joseph Biden en una declaración emitida por La Casa Blanca. 

A su vez, refirió que, para aquellos estadounidenses que están completamente vacunados contra la enfermedad grave de COVID, afortunadamente, para la gran mayoría de nuestros adultos, la mejor manera de fortalecer su protección es recibir una vacuna de refuerzo tan pronto como sea elegible. 

Los refuerzos están aprobados para todos los adultos mayores de 18 años, seis meses después de su vacunación y están disponibles en 80 mil ubicaciones de costa a costa. Estos, refirió, son seguros, gratuitos y convenientes. «Obtenga su vacuna de refuerzo ahora, para que pueda tener esta protección adicional durante la temporada navideña». 

Por otra parte, llamó a todos aquellos que aún no están completamente vacunados, a tomar las dosis que falten, lo antes posible, ello incluye tanto a niños como a adultos. 

Estados Unidos es líder mundial en la vacunación de niños de 5 a 11 años, y ha estado vacunando a adolescentes durante varios meses, «pero necesitamos más estadounidenses de todos los grupos de edad para obtener esta protección que salva vidas. Si no se ha vacunado o no ha llevado a sus hijos a vacunar, ahora es el momento».

Finalmente, para la comunidad mundial, dijo, «la noticia sobre esta nueva variante debería dejar más claro que nunca por qué esta pandemia no terminará hasta que tengamos las vacunas globales».

Además, hizo un llamado a las naciones para que se reúnan la próxima semana en la reunión ministerial de la Organización Mundial del Comercio para enfrentar el desafío de EE. UU. de renunciar a las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas COVID-19, para que estas vacunas se puedan fabricar a nivel mundial.

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