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domingo, agosto 7, 2022

Premio Nobel de Física 2020: Profesores de UCLA y Berkeley

Pamela Cruz. Península 360 Press.

La Universidad de California en Los Ángeles –UCLA, por sus siglas en inglés– y la Universidad de California en Berkeley se visten de gloria, pues la profesora Andrea Ghez, y el profesor emérito Reinhard Genzel fueron galardonados con el Premio Nobel de Física 2020. El comité del premio Nobel los reconoció por su trabajo en «el descubrimiento de un objeto compacto súper masivo en el centro de nuestra galaxia».

La otra parte del galardón fue para el profesor Roger Penrose, de la Universidad de Oxford, por su descubrimiento «de que la formación de agujeros negros es una sólida predicción de la teoría general de la relatividad».

Así, este año el premio se trató sobre “los secretos más oscuros del universo”, los agujeros negros, dijo el secretario general de la Real Academia de Ciencias Sueca, Göran Hansson, quien señaló que por la pandemia de COVID-19 no se pudo llevar a cabo la ceremonia tradicional; sin embargo, los galardones serán entregados antes de que culmine el año en Estocolmo.

El trabajo que recibió el reconocimiento habla sobre una de las predicciones más extrañas de la teoría general de la relatividad, adoptada por Albert Einstein hace más de 100 años, la cual señalaba que si un objeto fuera lo suficientemente masivo, su gravedad sería tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, podría escapar.

En 1965, Penrose demostró que los agujeros negros realmente se pueden formar y los describió en detalle, mostrando que, en el fondo, esconden la singularidad en la que se cesan todas las leyes conocidas de la naturaleza.

Para 1969, Genzel era becario postdoctoral en UC Berkeley y trabajaba con el fallecido premio Nobel, Charles Townes. Los dos presentaron las primeras observaciones que daban a entender que el centro de nuestra galaxia albergaba un agujero negro súper masivo, aunque la evidencia era débil.

Genzel trabajó enérgicamente durante las décadas siguientes para probar su caso y desarrolló una técnica en la que puede medir y determinar con mucha precisión la masa y el comportamiento de las estrellas que circulan alrededor del centro galáctico.

Él y sus colegas cimentaron sus afirmaciones en 2002 cuando informaron de la órbita de una estrella alrededor del centro galáctico y concluyeron que rodeaba a un objeto con la masa de varios millones de estrellas como nuestro sol, todas juntas en una región menor que el tamaño de nuestro sistema solar.

Por su parte, Ghez dirigió un equipo en la UCLA que confirmó tal hallazgo, y a medida que ambos grupos mapearon el centro galáctico con mayor precisión utilizando los telescopios más grandes del mundo, proporcionaron la evidencia más convincente hasta ahora de un agujero negro súper masivo en el centro de la vía láctea, un objeto invisible y extremadamente pesado de aproximadamente 4 millones de veces la masa de nuestro sol.

«Los descubrimientos de los galardonados de este año han abierto nuevos caminos en el estudio de objetos compactos y súper masivos. Pero estos objetos exóticos todavía plantean muchas preguntas que piden respuestas y motivan a la investigación futura, no solo preguntas sobre su estructura interna, sino también sobre como probar nuestra teoría de la gravedad en las condiciones extremas en las inmediaciones de un agujero negro», dijo David Haviland, presidente del Comité Nobel de Física, en la conferencia de prensa en Suecia para anunciar el premio.

Con Genzel, UC Berkeley es ahora el hogar de 9 premios Nobel, mientras que en total, 24 miembros de la facultad han recibido el mismo galardón.

En tanto, Ghez es el octavo miembro de la facultad de UCLA en ser nombrado premio Nobel, y es la cuarta mujer en recibir el premiso de física, después de Marie Curie en 1903, Maria Goeppert Mayer en 1963 y Donna Strickland en 2018.

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