San Mateo: Fondo de apoyo a migrantes agotado

El condado de San Mateo ha agotado el 96 por ciento de su fondo de ayuda a los inmigrantes que constó de 10.6 millones de dólares en su inicio, y sólo satisfizo la mitad de la demanda, según se informó a los supervisores del condado.

La analista de gestión del condado, Sophie Mintier, dijo, en una presentación, que 10 mil 156 subvenciones –de 1 mil dólares cada una– habían sido aprobadas del total de 22 mil 745 presolicitudes de subvención presentadas hasta el 28 de septiembre del año fiscal en curso.

El fondo de apoyo a migrantes proporciona ayuda económica a residentes de bajos ingresos y personas indocumentadas del condado de San Mateo que no que no pueden acceder a programas de desempleo o de asistencia federal. El fondo es administrado por la Sociedad de Ayuda Legal del Condado de San Mateo y el Fondo de Activos de la Misión, esta última sin fines de lucro.

Con una contribución de 5 millones de dólares de la Organización Sobrato, 2 millones de dólares asignados a principios de julio por la Junta de Supervisores, más otras donaciones, el fondo fue capaz de acumular un total de 10.6 millones de dólares.

Aún así, no es suficiente. Mintier dijo que se necesitan fondos adicionales para apoyar al resto de los solicitantes, de los cuales, el 46 por ciento no cuenta con ingresos mensuales fijos.

Muchos solicitantes también se han visto directamente afectados por la pandemia de COVID-19: el 34 por ciento había contraído el virus SARS-CoV-2 o conoce una persona que padeció el nuevo coronavirus.

Es importante saber que las solicitudes a subvenciones, en su mayoría, provienen de North Fair Oaks, Redwood City, San Mateo y el este de Palo Alto.

John Sobrato, promotor inmobiliario y fundador de la Organización Sobrato, pidió a la junta directiva que se inyectasen 3 millones de dólares adicionales para igualar su contribución de 5 millones de dólares; cifra que había solicitado originalmente en julio.

«No hemos acabado de satisfacer la demanda», dijo Sobrato. «Sin embargo, el sector privado no puede hacerlo solo. Necesitamos el liderazgo de la junta para dar un ejemplo de cómo animar a la comunidad privada».

José Quinñnez, fundador del Mission Asset Fund, también solicitó el apoyo de la junta e hizo un reconocimiento a las organizaciones asociadas como Faith in Action –que ayudó a comunidades de inmigrantes y proporcionó apoyo personalizado a más de 600 solicitantes–. También están trabajando con la Casa Samaritana para proporcionar servicios de seguimiento a los hogares.

Los supervisores apoyaron el fondo y finalmente acordaron que estarían dispuestos a proporcionar 2 millones de dólares adicionales.

El supervisor Don Horsley dijo que es hora de que la junta estire sus fondos. «Cabe recordar que todo ese dinero no se está yendo a otras instancias», dijo Horsley. «Va directamente a nuestra economía local y esperamos su efecto multiplicador».

El supervisor David Canepa dijo que para las comunidades de inmigrantes, programas como este son su única opción. «Vivimos en tiempos indefinidos. Tomar este tipo de desiciones no es fácil, pero creo que esto justifica que vayamos con todo», dijo Canepa. «La gente está arreglándoselas como puede. Vive con miedo. Si hay alguna manera de ayudar de ayudar con ello, cuenten conmigo».

El presidente de la junta directiva, Warren Slocum, desafió a la Organización Sobrato a recaudar 5 millones de dólares adicionales.

Sobrato dijo que ha sido difícil conseguir que la comunidad empresarial haga alguna donación y pidió a los patrones a dar el ejemplo, ya que muchos de sus edificios de oficinas se encuentran cerrados pues, anteriormente, en su plantilla laboral contaban con algunas de las personas que ahora dependen del fondo.

La junta pidió que el personal del condado preparara un punto para orden del día donde se haga una recomendación a una contribución adicional de 2 millones de dólares al fondo de ayuda para migrantes, misma que se dará el 20 de octubre.

[Con información de BNC]

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