Proyecto de ley daría estatus legal a trabajadores agrícolas indocumentados

trabajadores agrícolas
Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P].

Más de un millón de trabajadores agrícolas indocumentados en el país, de los cuales, casi medio millón laboran y viven en California, podrían obtener un estatus legal en EE. UU. y, eventualmente, convertirse en ciudadanos, de aprobarse un proyecto de ley bipartidista que se dirige al Senado.

La semana pasada, la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola se aprobó en la Cámara de Representantes, donde 30 republicanos se sumaron a la bancada demócrata para dar luz verde al proyecto que podría estabilizar la fuerza laboral agrícola.

Este proyecto de ley permitiría que trabajadores agrícolas que hayan vivido en EE. UU. de manera indocumentada, calificar para obtener su «Green Card», y con ello legalizar su estatus migratorio y de residencia.

Asimismo, la legislación reformaría el programa de visas para trabajadores agrícolas invitados y eventualmente requeriría que todos los empleadores agrícolas usen E-Verify, un sistema electrónico para verificar la autorización para trabajar en este país al momento de contratarlos.

El Partido Republicano ha mostrado un apoyo significativo a este proyecto, a diferencia de la Ley de Promesa y Sueño Americano, la cual crearía un camino hacia la ciudadanía para aquellos inmigrantes indocumentados que fueron traídos a EE. UU. cuando eran niños, donde solo nueve republicanos dieron su visto bueno.

El presidente de la Federación de la Oficina Agrícola de California, Jamie Johansson, dijo a KQED que el proyecto es el primero de ley de reforma integral de inmigración agrícola que sale de la Cámara en más de 30 años.

«Tenemos que asegurarnos de que sea algo que funcione para nuestros agricultores», dijo al medio del Área de la Bahía.

Diversos demócratas que apoyan el proyecto de ley han destacado la importancia de los trabajadores agrícolas, incluso aquellos que carecen de estatus legal, como trabajadores esenciales en el último año.

Y es que, al presentarse el proyecto de ley en la Cámara de Representantes la semana pasada, la representante demócrata de California Zoe Lofgren, recordó que durante la pandemia los estadounidenses aún podían encontrar comida en la tienda de comestibles, ello gracias a los trabajadores agrícolas, los cuales, muchas veces no cuentan con las condiciones y prestaciones necesarias para su día a día.

«Y por eso, debemos agradecer a los agricultores de este país, pero también debemos agradecer a los trabajadores agrícolas de este país, la mayoría de los cuales son indocumentados, la mayoría de los cuales han estado aquí más de 10 años», dijo Lofgren.

No todo es miel sobre hojuelas, pues existen obstáculos para que el proyecto se convierta en una realidad, pues algunos republicanos argumentaron que esta reforma solo alentaría a más inmigrantes a venir a los EE. UU.

«Ahora tenemos una ley que dice que simplemente venga a trabajar en una granja y le daremos amnistía» dijo la representante republicana de Estados Unidos Jody Hice de Georgia.

«1.5 millones de personas se convertirán en ciudadanos por trabajar un tiempo mínimo en las granjas», agregó.

Cabe destacar que, solo las personas que ya trabajan en la agricultura calificarían para un estatus legal bajo este proyecto de ley, mientras que, para ser elegible para la ciudadanía, tendrían que permanecer en la agricultura durante varios años.

«Asegurarse de que la gente realmente entienda qué es parte del proyecto de ley es la parte más importante para obtener apoyo», dijo el congresista republicano David Valadao, que representa al Distrito 21 de California.

El funcionario dijo a la KQED que, según el proyecto de ley, los trabajadores agrícolas que hayan trabajado en granjas estadounidenses durante al menos seis meses durante los últimos dos años podrían solicitar el estado de «Trabajador agrícola certificado», un permiso de trabajo de 5.5 años que podría extenderse.

Asimismo, los cónyuges e hijos de los trabajadores también podrían obtener un estatus legal, y los trabajadores podrían salir del país para viajar a casa.

Los trabajadores agrícolas que han vivido, sin autorización en el país durante al menos 10 años, serían elegibles para una tarjeta verde si continúan trabajando en las granjas durante otros cuatro. Mientras que aquellos con menos de 10 años de historia laboral tendrían que dedicar ocho años más a la agricultura para obtener el estatus legal.

Por su parte, la Federación de la Oficina Agrícola Americana ha señalado que el proyecto de ley no permitiría suficientes trabajadores invitados para trabajos durante todo el año, y de las 20 mil visas H-2A para empleo que podrían emitirse durante los primeros tres años, la mitad se reservaría para las granjas lecheras.

Algunos defensores de los empleadores también temen que el salario requerido para los trabajadores huéspedes sea demasiado alto para que los agricultores sigan siendo competitivos.

Mientras tanto, algunos grupos laborales dicen que el proyecto de ley no va lo suficientemente lejos para proteger a los trabajadores.

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