¿Puede la enfermedad por COVID-19 convertirse en endémica?

COVID-19 convertirse en endémica

La variantes Delta y Omicron han complicado la tarea de erradicar el COVID-19. Mientras nuestras comunidades luchan para romper la cadena de contagios la amenaza de que una nueva variante aparezca es constante. Algunos se preguntan si es posible que esta enfermedad se convierta en algo parecido al resfriado común, que se vuelva endémica.

En una mesa redonda con Ethnic Media Services, expertos en el tema conversaron acerca de las vacunas, la efectividad de los refuerzos y de la posibilidad de vivir con el virus de la COVID-19.

El doctor Ben Neuman, jefe de virología del complejo de estudios de salud global de Texas A&M University concuerda en que el declive de la efectividad en la protección que ofrecen las vacunas contra las nuevas variantes, especialmente la Ómicron, es un problema para la erradicación del virus. Según el doctor Ben, la evidencia sugiere que las vacunas de refuerzo son nuestra mejor opción para mantenernos protegidos. Sin embargo, no descarta la posibilidad de que se pueda crear una inmunidad mucho más duradera mediante las vacunas, pero “todavía no lo sabemos”. 

El doctor Dali Fan, profesor de Ciencia Clínica en UC Davis, aprovechó el espacio para recordar al público que “el sistema inmunológico es muy complejo, el efecto inmunológico medido por producción de anticuerpos es solo una parte de la protección”.  Recalca que no es tan sencillo saber cuán protegido se está contra el virus, no es tan sencillo como decir, si tienes cierta cantidad de anticuerpos, tienes cierta cantidad de protección. Insiste en que no necesariamente tener más anticuerpos es mejor para combatir el virus, también puede haber complicaciones cuando se excede un límite en el cuerpo. Es por eso que la decisión de administrar más vacunas y el espaciamiento de las mismas tiene que ser cuidadosamente medido y estudiado. Sobre todo, llama a tener cuidado en creer esta falsa equivalencia y diseminar la idea que entre más anticuerpos, mejor. 

Mencionó que según estudios realizados en Israel, la protección que ofrece dos dosis de la vacuna muestra resultados menos satisfactorios que tres dosis. Desafortunadamente, aún no sabemos si una cuarta o quinta dosis de la vacuna contra la COVID-19 sean necesarias o benéficas.

Ambos especialistas coinciden en que el público debe estar consciente de que los porcentajes de protección están basados en estimaciones matemáticas. Es decir, siempre existirá un margen de error el cual se estima es de 25 por ciento. Hay tantas variables en cómo se reproducen los virus, cómo  mutan y cada uno de nuestros cuerpos y expedientes médicos que la mejor recomendación es estar alerta, hacer todo lo posible por mantenerse seguros y vacunarse.

Con respecto a la posibilidad de que surjan nuevas variantes el doctor Neuman agregó que, “mientras este virus siga creciendo, va a seguir cambiando. Cuando cambia, puede salir del alcance de algunas partes de nuestro sistema inmune y en ese punto, tenemos algo que podemos llamar otra variante. Esto es inevitable, mientras el virus siga creciendo”. 

El doctor Dali tiene la esperanza de que el virus responsable de la COVID-19 mute de una manera poco favorable y desaparezca por sí mismo. Es posible, así como ha pasado con otros virus, que entre todas estas variantes, alguna sea menos agresiva y se extinga a las demás. 

El doctor Neuman tiene la opinión de que esta no es una esperanza sobre la cual se deban construir políticas de salud o de tomar decisiones importantes. Tampoco ve evidencias, ni ningún indicio de que una menor agresividad de los síntomas de la COVID-19 beneficie el ciclo de reproducción  del virus. 

Recordando que esta es únicamente su opinión, Neuman urge a combatir al virus, a no pensarlo como endémico. Agrega que no es muy tarde para tomar acciones concretas y construir acuerdos para erradicar completamente este virus de nuestras vidas. 

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