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sábado, noviembre 26, 2022

Un campeón NBA formado en Redwood City

Charles Johnson sorprendió a los Golden State Warriors cuando destacó en Sequoia High School para después conseguir dos anillos en la Asociación.

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Península 360 Press

La NBA ha entrado en la parte crucial de su temporada 2019-2020 con la definición de las finales de conferencia en la Burbuja de Orlando, Florida, donde sólo sobreviven Lakers, Nuggets, Heat y Celtics, equipo que eliminó al vigente campeón, los Toronto Raptors.

En las finales de la temporada 2018-2019, los de Canadá lograron ser la primera franquicia fuera de Estados Unidos en conquistar el trofeo Larry O´Brien, tras imponerse en seis juegos a la dinastía de los Golden State Warriors, quienes habían conseguido tres de los últimos cuatro campeonatos.

Pero la historia de los Warriors no siempre fue de éxito. El equipo de «la bahía» consiguió sólo dos anillos en sus primeros 29 años de franquicia NBA, hasta que la narrativa cambió en 1975, cuando en sus filas se encontraba el base Charles Johnson.

Oriundo de Corpus Cristi, Texas, Johnson emigró de casa para estudiar en Sequoia High School, donde su habilidad en baloncesto le abrió las puertas para representar a la Universidad de California, Berkeley, con los Golden Bears. 

Paradójicamente, su estatura no era como la del nombre de su High School: con el 1.83 que medía, ‘C.J.’ impresionó en la liga profesional al anotar más de 1,000 puntos en tres años, además de hacerse del galardón Frances Pomeroy Naismith, que premia al mejor jugador de baloncesto colegial con estatura menor al promedio.

En 1971 Golden State seleccionó a Charles Johnson en la sexta ronda del draft de la NBA con quienes jugó cinco temporadas y fue pieza clave para el título de la 1974-1975, promediando 12.5 puntos y 3.5 rebotes por partido en playoffs; además no sólo clasificaron a las finales como el mejor sembrado del Oeste, sino que ganaron la serie de campeonato 4-0 a los Washington Bullets, equipo en el que posteriormente (1978) también destacó ‘C.J.’.

Con la quinteta de las balas, el base conquistó su segundo Larry O´Brien tras imponerse 4-3 a Seattle Supersonics, anotando 19 puntos en el séptimo y definitivo juego y de promediando esa temporada 10.2 puntos, 2.5 rebotes y 2.3 asistencias.

Charles Johnson se retiró pronto de la NBA, ya que en 1979 decidió dejar el juego y pasar el resto de su vida en su casa de Oakland, California, donde falleció a causa de cáncer. ‘Charlie’, como le decían sus compañeros, es recordado como uno de los mejores jugadores y parte de los responsables del despertar en la duela que tuvo la bahía.

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