Redwood City revisa enmiendas de zonificación para centros de cuidado infantil

Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P]

Con la finalidad de incrementar el número los espacios de cuidado infantil en Redwood City, la Comisión de Planificación votó para aprobar las enmiendas de zonificación las cuales tienen como objetivo agilizar el proceso de revisión para establecer nuevas instalaciones y ampliar las áreas permitidas para hogares y centros de cuidado infantil. 

De acuerdo con un estudio, en la ciudad existe una escasez estimada de 225 espacios de cuidado infantil y de aprendizaje temprano para bebés y niños pequeños, además de 522 lugares para niños en edad preescolar y 358 para niños en edad escolar.

El documento resalta que para 2025, se puede esperar que dichas cifras aumenten a 350 espacios para bebés, 800 preescolares y 600 espacios para niños en edad escolar, según la oferta actual.

Y es que, para las familias de bajos ingresos, elegibles para el cuidado subsidiado, hay espacios disponibles para 7 por ciento de los bebés, 86 por ciento de preescolares y 55 por ciento de los niños en edad escolar.

Ante ello, el pasado 1 de diciembre, el comisionado Rick Hunter señaló en una junta que «es una gran necesidad en nuestra ciudad y en nuestra área. Todo lo que podamos hacer para aumentar el cuidado infantil de calidad en beneficio de nuestros residentes y empleados que trabajan en Redwood City es algo positivo».

Cabe destacar que en el estudio que tuvo lugar en 2017, se estima que casi nueve mil 500 hijos de residentes y empleados de la ciudad menores de 13 años necesitan cuidado infantil, mientras que más de tres mil familias ganan menos de 70 por ciento del ingreso medio estatal. 

Durante el comentario público, Christine Padilla, directora de Build Up For San Mateo County’s Children, dijo que Redwood City tenía aproximadamente 148 proveedores de cuidado infantil con licencia, 43 centros y 105 hogares de cuidado infantil, todas ellas pequeñas empresas afectadas por la pandemia de COVID-19.

«Necesitamos todo tipo y tamaño de centros de cuidado infantil para sostener nuestra comunidad, especialmente para familias trabajadoras de bajos ingresos», dijo Padilla, quien agregó que es posible que se sigan viendo cierres de estos centros debido a la pandemia.

Lo anterior, dijo «hace que todos estos esfuerzos dirigidos por el consejo y esta comisión para apoyar la creación de espacios de cuidado infantil más asequibles y de alta calidad sean aún más críticos». 

Así, las enmiendas se aplicarían tanto a las instalaciones en el hogar como a los centros de cuidado infantil, ya que las regulaciones actuales de la ciudad para hogares de cuidado infantil grandes requieren permisos de uso, límites donde se puede establecer una instalación y la regulación de los patios de recreo, así como de horarios para recoger y dejar y el tiempo para jugar al aire libre. 

Sin embargo, Redwood City permite que los hogares pequeños de cuidado infantil que atienden a no más de ocho niños operen, por derecho, en cualquier vivienda. 

Así, los centros de cuidado infantil en áreas de zona residencial solo pueden operar en conjunto con una iglesia o escuela y requieren una audiencia pública antes de abrir el centro. 

Bajo ese precepto, el personal recomendó que la ciudad permita el desarrollo de instalaciones sin requerir que estén adscritas a una iglesia o escuela, una política respaldada por la Comisión de Planificación durante una sesión de estudio celebrada el 21 de julio pasado.  

En el caso de los centros comerciales, la comisión apoyó permitir instalaciones independientes, así como eliminar el requisito de que solo se atienda a niños de los empleados, y ampliar de 24 a 60 la cantidad de niños a los que se les permite recibir servicios.

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