Refuerzos de vacuna COVID-19, la clave para que adultos mayores se reintegren a sus comunidades

Refuerzos de vacuna COVID-19 para adultos mayores
Residentes del centro de cuidado para adultos Choice in Aging en la ciudad de Pleasant Hill. Foto: Manuel Ortiz P360P

Tsiliy Tankover camina despacio, tiene 94 años de edad, pero sus ganas de vivir y disfrutar se revelan en todas las actividades que lleva a cabo en el centro de cuidado para adultos Choice in Aging, en la ciudad de Pleasant Hill, donde, gracias al apoyo de cuidadores y compañeros, la pandemia ha sido menos dolorosa.

«Es un lugar lleno de vida. Siento que necesito a la gente, y la gente me necesita a mí», dijo la originaria de Odesa, ciudad al sur de Ucrania, y que desde 1980 vive en California.

Tsiliy Tankover, 94 años, residente del centro de cuidado para adultos Choice in Aging, en la ciudad de Pleasant Hill. Foto: Manuel Ortiz P360P

Si bien Tsiliy, al igual que varios adultos mayores, ha transitado por la pandemia de manera tranquila, expertos en materia geriátrica ‒rama de la medicina que se dedica a estudiar las enfermedades que aquejan a las personas mayores y a su cuidado‒, señalaron que el aislamiento y la falta de socialización ha resultado peligroso para este grupo de población, así como para aquellos con discapacidad.

Ante ello y durante una sesión informativa realizada por Ethnic Media Services en colaboración con el Departamento de Envejecimiento de California, los expertos destacaron que la vacunación y la promoción de refuerzos de éstas, es la clave para que estos grupos de la población se vuelvan a integrar a sus comunidades y vuelvan a conectar con sus familiares y amigos.

Y es que, cuando cerraron alrededor de 272 centros comunitarios de atención médica diurna para adultos mayores en California, cientos de miles de personas de este sector de la población, quedaron aislados, de acuerdo con Susan DeMarois, directora del Departamento de Envejecimiento de California.

En tanto, 71 por ciento de las muertes debidas al COVID-19 en California se producen entre personas de 65 años o más, dato preocupante, sobre todo cuando existe una desaceleración en la obtención de vacunas y refuerzos entre esta población, pues un tercio de las personas mayores de 60 años en EE.UU. no están completamente vacunados o cuentan con algún refuerzo.

Sin embargo, para DeMarois, las cosas están cambiando. «Sabemos hoy que muchos californianos han sido vacunados y reforzados, incluidos los mayores de 50 años que recibieron su segunda vacuna».

Recordó además que, hay servicios y apoyos disponibles por parte del Departamento que dirige, en todos los condados del estado.

«Pueden comenzar llamando al número 800-510-2020 para ser relacionados con los servicios y apoyos que necesitan», dijo. «Trabajaremos donde se encuentre una persona, y los vamos a poner en contacto con apoyo por teléfono o virtual; y los educaremos sobre lo que está disponible en la comunidad».

En ese sentido, apuntó que todas las personas que cuentan con MediCal y Medicaid serán atendidas y apoyadas para que encuentren el apoyo necesario para tener la atención debida y acceso oportuno a las vacunas y sus refuerzos.

Sin embargo, destacó, «es importante que todos los elegibles a MediCal renueven su información de contacto para que sus beneficios no sean interrumpidos».

Recordó además que, en los próximos meses, los mayores de 50 años que tengan una situación migratoria irregular o que sean indocumentados, serán elegibles para Medicare en California, por lo que tendrán acceso a todos los servicios de MediCal.

Mientras que aquellos que requieran apoyo emocional en cualquier idioma a través de una cálida conversación, pueden llamar a la Línea de la Amistad al 888-670-1360, la cual está disponible los 365 días del año, las 24 horas.

Por su parte, Debbie Toth, presidenta y directora ejecutiva del centro Choice in Aging, dijo que los dos últimos años fueron «increíblemente difíciles», particularmente para los adultos mayores.

«El miedo a la muerte era real cada día. Estuvimos en una situación en la que los adultos mayores, estaban muriendo y enfermando en niveles extremadamente altos y escalofriantes».

La situación, en su momento, requirió pedirle a esta población que se encerrara, contrario a lo que siempre les habían solicitado, ya que la socialización es muy importante para el adulto mayor.

«Siempre les decimos a los adultos mayores, no se aíslen, afectará su salud», dijo Toth. «Y ahora estamos lidiando con tratar de reconciliarnos con lo que sucedió».

Sabiendo que los adultos mayores querían regresa a los centros, subrayó, se les dijo que la única manera de hacerlo sería vacunándose. 

«Todos se vacunaron y alcanzamos el 100 por ciento de vacunación entre los adultos mayores».

Al fin y tras grandes esfuerzos de vacunación y administración de refuerzos, el cetro ha abierto nuevamente por completo, aunque aún permanece el uso de mascarillas al interior del lugar.

«Finalmente se están reuniendo de nuevo en estos centros, que les permiten vivir más tiempo al conectarse unos a otros para tener vidas más significativas; y acceso a servicios sociales y médicos», explicó Toth. «Necesitamos poder tener una comunidad para unirnos, para compartir nuestro idioma, una cultura, una amistad»

«Las vacunas y los refuerzos son las únicas cosas que han hecho esto posible para nuestra población que envejece».

Por su parte, la doctora internista Sara Levin, del Centro Médico Regional de Contra Costa, señaló que los adultos mayores son uno de los grupos de población más vulnerables a la pandemia, pues muchas veces están enfermos con condiciones de salud preexistentes.

Actualmente, puntualizó, se anima a este grupo de la población a utilizar los recursos de vacunación de su área para obtener sus refuerzos ​​y así acabar con el aislamiento, tal es el caso de los centros de cuidados, donde muchos de ellos se reúnen, conviven, hacen ejercicio, reciben terapia física y ocupacional, además de cuidados de salud.

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