Regresa el Foro Latino a East Palo Alto

Autoridades de East Palo Alto, Palo Alto y Menlo Park retomaron el Foro latino, luego de que en 2020 fuera suspendido por la pandemia de COVID-19. En este espacio autoridades y residentes de los condados dialogan acerca de los temas de mayor importancia para la comunidad.
En la foto (de izquierda a derecha): Carlos Romero, Drew Combs y Tom Dubios.
Foto por: Manuel Ortiz

Por Manuel Ortiz y Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P]
Alcaldes y exalcaldes de East de Palo Alto, Palo Alto y Menlo Park, retomaron el Foro Latino, una reunión presencial con integrantes de la comunidad para escuchar sus inquietudes y demandas, así como para exponer las actividades realizadas por las alcaldías durante el 2021, en cada una de estas ciudades. 

El Foro Latino, que en esta ocasión se realizó en la Iglesia de San Francisco de Asís, en East Palo Alto, es un programa bilingüe que se realiza en esta ciudad desde el 2005, pero que se había suspendido por la pandemia. 

Ruben Abrica, quien fue vicealcalde de East Palo Alto y apenas asumió el cargo de alcalde de esta ciudad el 14 de diciembre, nos habla al respecto. 

«Es un foro cuya finalidad es intercambiar impresiones sobre diversos temas entre autoridades de diferentes sectores con participación de la comunidad. Lo hacemos bilingüe para que todos puedan expresarse», dijo.

Veamos qué fue lo que dijeron cada uno de los participantes, comenzando por Carlos Romero, quien terminó su periodo como alcalde de East Palo Alto apenas el 14 de diciembre. 

«Una de las cosas más importantes que hemos estado haciendo, es tratando de vacunar a nuestra comunidad que, por muchas razones económicas, políticas, y sociales, ha sido un poco difícil para que se vacunen, pero ha sido una prioridad. Actualmente estamos en un nivel de 80 por ciento en total de vacunados en la ciudad».

Sin embargo, dijo, ciudades cercanas alcanzan hasta el 98 por ciento. «Falta bastante, pero vamos a seguir trabajando en esa tarea ya que es importante proteger a East Palo Alto».

Agregó que también se ha trabajado en proteger a los ciudadanos que rentan vivienda, quienes «han sido increíblemente afectados por la economía debido al COVID. Estamos viendo un nivel de desplazamiento potencial gigantesco. En algunos lugares, tenemos algunos edificios que están al 70 u 80 por ciento de ocupación, pero un 20 por ciento se han ido».

Ante ellos, señaló que se ha estado trabajando con grupos comunitarios para poder llevarles ayuda estatal y del Gobierno Federal para evitar desalojos. «Si no mantenemos a esa comunidad de personas de bajos ingresos, a esa comunidad obrera, East Palo Alto va a cambiar totalmente».

A su vez recordó que actualmente existen tres proyectos de infraestructura: el primero fue terminar de arreglar la calle de Bay Road, donde finalmente se tendrá un centro de la ciudad; número dos, se generó un contrato para la compra de un terreno en el cual se desarrollará una biblioteca nueva en la ciudad; y tres, se consiguieron los fondos para comenzar a construir en 2022 un nuevo puente para peatones en avenida University. 

Por su parte, Drew Combs, quien también dejó el cargo de alcalde de Menlo Park a mediados de diciembre, detalló que, en este momento, la ciudad lidia con tres asuntos importantes.

El primero, señaló, es la respuesta y el compromiso en relación con la pandemia de COVID-19; la segunda tiene que ver con el problema de la falta de vivienda y el involucramiento en el desarrollo de ésta; mientras que el tercero es qué papel de la ciudad en términos de cambio climático. 

Recordó que, si bien es cierto que la ciudad perdió entradas económicas debido a la pandemia y a cierres de servicios debido a ella, se ha buscado obtener otras entradas, recurriendo a los impuestos hoteleros.

«No había ninguna promesa de que llegarían los fondos federales y, ciertamente, al comienzo de la pandemia, el entonces líder de la mayoría, Mitch McConnell, dejó muy claro que no habría ningún rescate de la ciudad y el estado. Y entonces nosotros, como comunidad, tuvimos que atacar, tuvimos que responder y lo sacamos».

Tom Dubios, actual alcalde de Palo Alto, resaltó que, en materia de respuesta social, a lo largo de este año, se ha tratado de realizar mucho trabajo en temas de equidad racial. «Una de las cosas más interesantes que hicimos fue un programa llamado “Cien conversaciones”, donde 100 personas invitaron a 10 de sus amigos a venir y tener una discusión franca sobre el racismo sistémico, y fue realmente interesante; creo que es un programa que queremos seguir haciendo el año que viene».

En el caso del Departamento de Policía, subrayó, se busca transparentar todos los datos, por lo que el papel del auditor de la policía, que revisa todos los usos de la fuerza y otros asuntos, ha sido de gran importancia.

Asimismo, detalló que se están reforzando los apoyos y ayudas para los inquilinos, debido a que se detectaron lagunas en términos de protecciones para las personas que alquilan un espacio, por lo que, en 2022, se buscará tener ordenanzas locales que los protejan.

Por otro lado, mencionó que Palo Alto busca seguir los pasos de East Palo Alto en términos de negocios, «somos una de las pocas ciudades que no tiene impuestos comerciales. Por eso, estamos considerando la posibilidad de adoptar un impuesto sobre los pies cuadrados».

El próximo Foro Latino será el 4 de febrero en Menlo Park entre 12:00 y 13:30. En cuanto se dé a conocer el lugar se lo informaremos por este medio.

Autoridades de East Palo Alto, Palo Alto y Menlo Park retomaron el Foro latino, luego de que en 2020 fuera suspendido por la pandemia de COVID-19. En este espacio autoridades y residentes de los condados dialogan acerca de los temas de mayor importancia para la comunidad.
Foto por: Manuel Ortiz

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