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viernes, junio 21, 2024
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Vacunación, es y será la clave para protegerse contra COVID-19, influenza y VSR

Vacunación clave para protegerse contra COVID-19, influenza y VSR
Datos demuestran que el número de personas con COVID-19, influenza y VSR ha aumentado en esta temporada invernal, por lo que es la vacunación clave para protegerse. Foto: P360P

¿Durante este periodo de fiestas tu o alguien cercano a ti enfermó de COVID-19, RSV (virus respiratorio sincitial) o influenza? Los datos demuestran que el número de personas con alguna de estas tres enfermedades ha aumentado en esta temporada invernal, por lo que los expertos han hecho un llamado a mantener distancia, continuar usando mascarilla y, sobre todo, vacunarse.

Expertos médicos denominan al aumento simultáneo de los casos de estas enfermedades una “triple epidemia”, y la oleada de enfermedades respiratorias amenaza con abrumar los sistemas sanitarios ya de por sí sobrecargados, con posibles lagunas en la atención a las comunidades vulnerables.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informaron de 29 mil hospitalizaciones por COVID en la semana que terminó el 23 de diciembre. La nueva subvariante JN.1 representa casi la mitad de las nuevas infecciones.

Aunado a ello, EE. UU. también se enfrenta a un aumento de los casos de VRS, una enfermedad respiratoria sin cura que se observa mayormente en bebés y adultos mayores. Tan solo en el último trimestre de 2023, se han producido 14 millones de casos de gripe con 13 mil muertes, según las estimaciones de los CDC.

Pero, ¿cuáles son los síntomas de cada una de estas enfermedades?

Durante una sesión con medios, realizada por Ethnic Media Services, el médico José Luis Pérez, especialista en medicina familiar, refirió que los contagios de estas tres enfermedades se dan, sobre todo en temporada invernal, cuando la gente se ve forzada a estar en interiores por las inclemencias del clima, y las celebraciones decembrinas.

A su vez, detalló que estas tres enfermedades se contagian por tener contacto con fluidos corporales de una persona infectada, por lo que toser o estornudar sin cubrir la nariz, puede dejar partículas mucosas en el aire y superficies como el mostrador, utensilios de cocina, y picaportes, entre otros objetos. 

Así, cuando una persona sana toca dichas áreas infectadas o respira el aire alrededor de una persona con la enfermedad, los virus pueden entrar por la nariz o boca.

Sin embargo, el doctor Pérez precisó que es difícil saber qué virus está afectando al paciente basándose únicamente en los síntomas, por lo que es necesario ir al médico y obtener las pruebas necesarias que confirmen la enfermedad.

Cabe destacar, dijo, que la mayoría de las personas infectadas tendrán solo un “resfriado”, se sentirán mal durante unos días y necesitarán reposo, mucho líquido (sopa de pollo), Ibuprofeno para el dolor y la fiebre y un jarabe para la tos.

Ante ello, no hay nada como la prevención. Y para ello, recomendó guardar distancia, usar mascarilla, y lavarse las manos constantemente; si se siente enfermo, permanezca en casa o, de ser necesario, acudir al médico, pero, sobre todo, vacunarse contra estos tres virus.

Aquellas personas con condiciones crónicas como la diabetes, VIH, pacientes con inmunosupresión, con cáncer o en tratamiento de quimioterapia y/o radioterapia, deben mantenerse al día con sus vacunas, pues su condición podría desarrollar efectos devastadores en enfermedades como COVID-19, VSR, o influenza.

El doctor José Luis Pérez recordó que la obesidad, la cual es prevalente entre la comunidad latina, también es un gran factor para que desarrollar complicaciones graves al tener COVID-19, pues afecta el sistema inmune.

“Lo más probable es que no te vuelvas a infectar con el mismo virus porque tu sistema inmunitario ya lo conoce y tiene que desarrollar anticuerpos contra él, y es por eso que alrededor de 7 a 10 días después en la mayoría de los casos dejas de tener síntomas, porque tu sistema inmunológico básicamente ha aprendido a combatirlo. Sin embargo, usted puede contraer cualquiera de estos 3 virus en cualquier momento e incluso al mismo tiempo”, dijo Pérez.

“La mayoría de las personas que tienen un resfriado, por así decirlo, y luego lo superan y se vuelven a infectar, por lo general, es un virus diferente que te está atacando, porque el COVID, la influenza y el VSR no son los únicos virus que están circulando durante la época de invierno, hay rinovirus, coronavirus, adenovirus y todos los demás tipos de virus que pueden causar lo mismo”, agregó.

JN1, la subvariante a vigilar

El doctor Ben Neuman, virólogo jefe del Global Health Research Complex de la Universidad A&M de Texas, fue puntual y aseguró que “realmente no importa qué variante tienes cuando estás acostado en una cama de hospital o en un coma inducido médicamente. Si cualquiera de ellas traspasa tus defensas, aumenta el riesgo de hospitalización y muerte, y las vacunas lo mitigan. Hacen que sea menos probable, pero sigue siendo muy posible”.

Actualmente, la variante que ha levantado la ceja de los expertos, se llama JN1, una variante interesante, dijo, pues hasta ahora nos habíamos vacunado contra 3 cepas diferentes y las habíamos extinguido a todas, probablemente mediante una combinación de vacunación e inmunidad colectiva.

Sin embargo, esta es la primera vez que una de esas viejas cepas ha escapado, mutado, crecido, y regresa para causar problemas adicionales. “Este virus es muy parecido a todos los virus que vinieron antes, sólo un poco mejor en el crecimiento y mucho mejor en la evasión de las defensas inmunológicas”.

JN1 es un pariente de una cepa más antigua y descendiente de las primeras cepas Ómicron, dijo el doctor Newman, el resto de ese árbol genealógico se ha extinguido o ha mutado en las otras cepas, pero en este momento, JN1 se ha convertido en alrededor del 50 por ciento de los casos que se están reportando en todo el mundo.

“Está creciendo mucho más rápido que cualquiera de las otras cepas por ahí. Ahora, con esta nueva cepa, parece que el virus se ha bifurcado, se ha dividido, hay 2 linajes muy diferentes, y una vacuna no protege contra ambos muy bien por el momento. Hay algo de protección, pero es relativamente poca”.

Newman aseguró que JN1 no crece particularmente más rápido que las otras cepas. Sin embargo, dijo, la vacunación es el mejor aliado para protegerse, pues después de un caso de COVID, durante al menos un año, hay un riesgo elevado de cardiopatías y enfermedades cardiovasculares.

Los nuevos síntomas reportados para JN1 son esencialmente neurológicos, subrayó, destacando a la ansiedad y el insomnio como dos fuertes efectos secundarios.

VSR, un mal persistente

La doctora Manisha Newaskar, profesora adjunta de la clínica de Pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, destacó que la temporada típica del VRS va de octubre a marzo en EE. UU.

Este virus, dijo, es la principal causa de bronquiolitis en niños. Datos de los CDC sobre el VRS en niños menores de 5 años señalan que provoca 2.1 millones de visitas ambulatorias al año, así como entre 58 mil a 80 mil ingresos hospitalarios, y entre 100 y 300 muertes al año.

La especialista en medicina pulmonar pediátrica, precisó que los lactantes menores de 6 meses tienen mayor riesgo de hospitalización, en tanto que la morbilidad más alta se da en los prematuros. Aunado a ello, las personas inmunodeprimidas tienen riesgo extremadamente alto de morbilidad y mortalidad.

La doctora Newaskar explicó que casi todos los niños se infectan por el VRS antes de cumplir 2 años, y esta se propaga por contacto o transmisión por gotitas.

Esta triple pandemia tiene manera de controlarse, y es, en su mayoría, a través de medidas básicas como distancia social, uso de mascarillas, y sí, el estar al día con las vacunas pertinentes para evitar que las enfermedades lleven a consecuencias graves, coincidieron los expertos.

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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