Veneno de alacrán podría detener metástasis

Veneno de alacrán podría detener metástasis

Por Pamela Cruz. Península 360 Press [P360P]
Uno de los grandes retos de la medicina moderna ha sido erradicar el cáncer, o al menos el evitar que avance sin recurrir a procesos invasivos. Ante ello, el investigador Federico del Río Portilla considera que se podría detener la metástasis gracias a una formulación única, la cual utiliza veneno de alacrán. 

El científico perteneciente al Instituto de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), detalló para la Gaceta de la misma institución que su trabajo ya cuenta con una solicitud de patente, la cual se encuentra en proceso.

El cáncer es una enfermedad que se presenta cuando las células se multiplican sin control y se diseminan a los tejidos que las rodean formando tumores malignos. Cuando estos viajan a otras partes del cuerpo e invaden otros órganos se le conoce como metástasis, lo que hace más difícil el tratamiento de la enfermedad, y es justo en ese proceso en el que se enfoca el trabajo de Del Río Portilla.

Así, el descubrimiento del académico, el cual, detalló, sólo debe inyectarse, evita que las células cancerosas se propaguen, de tal manera que se pueda «cercar» el tumor y atacarlo con mayor facilidad.

«Hasta donde hemos visto debe haber una serie de características especiales para que haya un efecto de cito-toxicidad. Si logramos evitar la migración y, además, ya no es veneno, esto es muy relevante, porque mantiene controlado el cáncer. Te lo inyectas, no tiene efectos negativos, pero a las células cancerígenas las está frenando», destacó.

El trabajo del doctor se basa en aprovechar los canales de potasio (SK), pues casi todas las células tienen «poros» llamados canales iónicos, por donde se alimentan de cloro, potasio o calcio, los cuales  dan vida a las células. 

A esa familia pertenecen los SK2 y SK3, canales iónicos que pueden estar en las células de todo el cuerpo, preferentemente en el sistema nervioso. Entre las funcionalidades que ejercen en distintos tipos de células del cuerpo, los canales SK también están ampliamente involucrados en los procesos de memoria y aprendizaje. 

Algunas células cancerígenas en proceso de migración poseen canales SK3, mismos que detonan la fase inicial de la metástasis. 

Un grupo francés, con el cual colaboró el equipo del doctor, descubrió que al inhibir esos canales se inmovilizan estas células cancerígenas.

Por ello, Del Río Portilla y su equipo pusieron en la mira a este canal específico y para bloquearlo utilizan una nueva terapia basada en tamapina, un compuesto extraído del veneno del alacrán Mesobuthus tamulus, o alacrán rojo de la India.

El investigador detalló que en 2016 grupos coreanos patentaron el uso de la tamapina para resolver problemas de déficit de atención, la cual sólo actúa en los canales SK2 y no tiene la capacidad de inhibir la migración de células cancerosas, sí se ha empleado en ratones con problemas neurológicos, en los que se ha visto que «sí los resuelve e inclusive los vuelve más inteligentes», según reportaron en 2020 sus creadores en la revista Nature.

A diferencia de dicho estudio, Del Río Portilla precisó que lo que su equipo hizo fue modificar la tamapina para que no bloquee el canal SK2, sino el canal SK3, que es el relacionado con cáncer, «porque si lo inhibo, algunas células cancerígenas ya no migran».

Lo anterior, dijo, implica que el compuesto que han desarrollado en la UNAM sea de gran utilidad para el tratamiento de personas a futuro, especialmente aquellas que padecen cáncer que no se encapsula y crece, dispersándose.

Del Río Portilla precisó que el compuesto es muy estable, por lo que sería muy útil para tratamientos dirigidos. 

Respecto a otras alternativas, «lo que hace el medicamento es contener para dar tiempo a que otras moléculas puedan prepararse y derrotar al enemigo, eso es lo que hace, podría ser un medicamento de contención», subrayó.

Cabe destacar que el científico universitario se hizo acreedor al primer lugar del premio que otorga el Programa para el Fomento al Patentamiento y la Innovación.

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