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viernes, julio 19, 2024
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Crece amenaza mundial de sarampión con millones de niños sin vacunar

Crece amenaza mundial de sarampión con millones de niños sin vacunar
Tras años de descensos en la cobertura de vacunación, la amenaza mundial de sarampión ha aumentado, principalmente entre niños, con un crecimiento estimado de casos a 9 millones y 136 mil muertes. Foto: Canva.

Tras años de descensos en la cobertura de vacunación contra el sarampión, los casos de esta enfermedad en 2022 aumentaron 18 por ciento, mientras que las muertes crecieron 43 por ciento a nivel mundial (en comparación con 2021), lo que eleva el número estimado de casos a 9 millones y de muertes a 136 mil, principalmente entre niños.

Así lo señala un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, donde precisan que el sarampión sigue planteando una amenaza cada vez mayor para los niños. 

En 2022, 37 países experimentaron brotes grandes o perturbadores en comparación con 22 países en 2021. Entre las naciones que experimentaron brotes, 28 estaban en la Región de África de la OMS, seis en el Mediterráneo Oriental, dos en el Sudeste Asiático y uno en la Región de Europa.

“El aumento de los brotes de sarampión y las muertes es asombroso, pero desafortunadamente no es inesperado dada la disminución de las tasas de vacunación que hemos visto en los últimos años”, dijo John Vertefeuille, director de la División de Inmunización Global de los CDC. 

En ese sentido, apuntó que los casos de sarampión en cualquier lugar representan un riesgo para todos los países y comunidades donde las personas no están vacunadas lo suficiente. “Es fundamental realizar esfuerzos urgentes y específicos para prevenir la enfermedad y las muertes por sarampión”.  

El sarampión se puede prevenir con dos dosis de vacuna contra el sarampión. 

Si bien en 2022 se produjo un modesto aumento en la cobertura de vacunación mundial con respecto a 2021, todavía había 33 millones de niños que omitieron una dosis de la vacuna contra el sarampión: casi 22 millones omitieron su primera dosis y otros 11 millones omitieron su segunda dosis. 

La tasa mundial de cobertura de vacunación de la primera dosis, del 83 por ciento, y de la segunda dosis, del 74 por ciento, todavía estaba muy por debajo del 95 por ciento de cobertura con las dos dosis necesarias para proteger a las comunidades de los brotes.

Los países de bajos ingresos, donde el riesgo de muerte por sarampión es mayor, siguen teniendo las tasas de vacunación más bajas, con sólo el 66 por ciento; una tasa que no muestra ninguna recuperación del retroceso durante la pandemia. 

De los 22 millones de niños que omitieron su primera dosis de la vacuna contra el sarampión en 2022, más de la mitad vive en solo 10 países: Angola, Brasil, República Democrática del Congo, Etiopía, India, Indonesia, Madagascar, Nigeria, Pakistán y Filipinas.

“La falta de recuperación de la cobertura de la vacuna contra el sarampión en los países de bajos ingresos después de la pandemia es una señal de alarma para actuar. Al sarampión se le llama el virus de la inequidad por una buena razón. Es la enfermedad que encontrará y atacará a aquellos que no están protegidos”, señaló Kate O’Brien, directora de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS. “Los niños de todo el mundo tienen derecho a estar protegidos por la vacuna contra el sarampión, que salva vidas, sin importar dónde vivan“.  

Ante ello, los CDC y la OMS instan a los países a encontrar y vacunar a todos los niños contra el sarampión y otras enfermedades prevenibles con vacunas y alientan a las partes interesadas globales a ayudar a los países a vacunar a sus comunidades más vulnerables. 

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Pamela Cruz
Pamela Cruz
Jefa de Redacción de Península 360 Press. Comunicóloga de profesión, pero periodista y escritora por convicción, con más de 10 años de experiencia en medios. Especializada en periodismo médico y científico por Harvard y ganadora de la beca International Visitors Leadership Program del gobierno de EE. UU.

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