CDC alerta sobre aumento de casos de rabia por murciélagos en EU

rabia por murciélagos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están creando conciencia sobre los riesgos de contraer rabia por murciélagos en Estados Unidos, después de que tres personas, incluido un niño, murieran por esta enfermedad, entre septiembre y noviembre de 2021. 

Los tres casos, descritos en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad, publicado este jueves 6 de enero, eleva el número total de casos en 2021 a cinco, en comparación con ningún caso informado en personas durante 2019 y 2020.

Durante un periodo de cinco semanas entre el 28 de septiembre y el 3 de noviembre de 2021, se confirmó que tres personas, en Idaho, Illinois y Texas murieron de rabia después del contacto directo con murciélagos dentro o alrededor de sus hogares. 

Dos de los casos asociados con murciélagos se consideraron exposiciones evitables: uno se atribuyó a un nido encontrado en la casa del paciente y el otro a que la víctima recogió al murciélago sin guantes. 

Dos pacientes lo soltaron, en lugar de capturarlo para tocarlo. Ninguna de las tres recibió tratamiento posterior a la exposición, inyecciones que pueden prevenir el desarrollo de la rabia si se reciben antes de que comiencen los síntomas.

«Hemos recorrido un largo camino en Estados Unidos para reducir la cantidad de personas que se infectan con rabia cada año, pero esta reciente oleada de casos es un recordatorio aleccionador de que el contacto con estos animales representa un riesgo real para la salud», dijo Ryan Wallace, veterinario y experto en rabia en la División de Patología y Patógenos de Altas Consecuencias de los CDC.

De acuerdo con la agencia, la exposición a murciélagos rabiosos es la principal causa de rabia en humanos en EE. UU. y representa el 70 por ciento de las personas que se infectan. 

La cantidad de murciélagos rabiosos informados al Sistema Nacional de Vigilancia de la Rabia se ha mantenido estable desde 2007, lo que sugiere que este aumento en los casos en las personas puede deberse a una falta de conciencia sobre los riesgos, y que obtener un tratamiento adecuado es un asunto de vida o muerte.

Las mordeduras de murciélagos no siempre dejan una marca visible, pero aun así pueden propagar el virus de la rabia a través de la saliva infectada, por lo que cualquier contacto directo debe ser evaluado por un proveedor clínico o de salud pública. 

Por lo general, toma entre tres semanas y tres meses, aunque a veces más o menos tiempo, para que las personas desarrollen síntomas si están infectadas. El tratamiento adecuado es eficaz para prevenir la rabia hasta que se desarrollan los síntomas. Una vez que comienzan, la enfermedad es casi siempre fatal.

Ante ello, los CDC instan a las personas a tomar las siguientes medidas para prevenir o disminuir el riesgo de infección con rabia:

  • Evite el contacto directo con los murciélagos.
  • Si tiene contacto, haga lo siguiente:
  1. Llame a su departamento de salud estatal o local o al control de animales para ayudar a atrapar al murciélago y realizar pruebas y comprobar si el murciélago tiene rabia y es necesario un tratamiento.
  2. Comuníquese con su médico o con un funcionario de salud pública local para evaluar si se necesita tratamiento especial.

Estos pasos son importantes incluso si el contacto con un murciélago se produce a través de la ropa y las marcas de mordeduras o arañazos no son visibles. 

A veces no está claro si alguien pudo haber tenido contacto con un murciélago, como cuando se encuentra en una habitación con alguien que está durmiendo o donde se ha dejado a un niño desatendido.

Si bien las muertes por rabia en personas en todo el país no son comunes, los CDC estiman que aproximadamente 60 mil personas reciben tratamiento cada año para evitar contraer la enfermedad.

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