COVID-19: lo que necesita saber para protegerse

protegerse COVID-19

Seguramente conoce a alguien que ha tenido COVID-19, y con el aumento de casos es probable que crezcan las dudas sobre la propia enfermedad, los síntomas y las variantes que han tomado importancia en esta cuarta ola de la pandemia, por lo que te invitamos a seguir leyendo e informarte sobre lo que debes saber hoy.

Ómicron es el nombre que recibe una variante del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

La aparición de la variante Ómicron a fines del 2021 ha puesto a prueba los sistemas de atención médica locales, estatales y nacionales.

¿Cuáles son los síntomas de la variante Ómicron?

Los síntomas de infección por el coronavirus original, la variante Delta y Ómicron son similares: fiebre o escalofríos, tos, dificultad para respirar, dolor de garganta, fatiga, y dolor muscular. Los profesionales médicos y los científicos están trabajando para discernir las diferencias entre las dos cepas del virus.

Quedan muchas incógnitas. «Si bien todavía hay mucho que no sabemos sobre Ómicron, las vacunas y los refuerzos son efectivos para prevenir enfermedades graves y limitar la transmisión del virus», dijo el doctor Scott Morrow, oficial de salud del condado de San Mateo.

A través de un comunicado, el experto en materia de salud, detalló que la mejor manera de rastrear y tratar los casos de COVID-19, ya sean las variantes Delta u Ómicron, es a través de pruebas. «Las pruebas son absolutamente esenciales para todos nosotros».

Para ayudar a prevenir la propagación, los funcionarios de salud continúan instando a acudir a la aplicación de la vacuna contra COVID-19, incluidos los refuerzos, y exigen el uso de máscaras en lugares públicos cerrados, independientemente del estado de vacunación.

Tengo síntomas, ¿ahora qué hago?

El primer paso es quedarse en casa y no ir al trabajo ni a la escuela. El siguiente paso es hacerse la prueba.

Debe hacerse la prueba de COVID-19 de inmediato si siente algún síntoma, independientemente de su estado de vacunación. Los síntomas de la enfermedad pueden sentirse como un resfriado común, alergias estacionales o gripe.

Las pruebas pueden decirle si actualmente está infectado con COVID-19.

Entré en contacto cercano con alguien que ahora tiene COVID-19. ¿Qué debo hacer?

Hágase la prueba, incluso si está completamente vacunado.

El Departamento de Salud Pública de California recomienda que cualquier persona que entre en contacto con alguien que tiene, o se sospecha que tiene COVID-19 debe hacerse la prueba el día 5 después de la exposición.

Si está completamente vacunado y reforzado, o completamente vacunado, pero aún no es elegible para un refuerzo, no necesita ponerse en cuarentena ‒quedarse en casa y alejado de otras personas durante al menos cinco días‒, pero debe aislarse si presenta síntomas o recibe un resultado positivo de la prueba.

Las personas que no están vacunadas o están vacunadas y son elegibles para un refuerzo, pero no lo han recibido deben quedarse en casa durante al menos 5 días, después de su último contacto con una persona que tiene COVID-19, y hacerse la prueba el día 5.

  • Cabe destacar que debe ponerse en cuarentena si está en uno de los siguientes grupos:
  • Ha completado la serie primaria de una vacuna recomendada y es elegible para un refuerzo, pero no la ha recibido
  • Recibió la vacuna Johnson & Johnson de dosis única ‒completando la serie primaria‒ hace más de 2 meses y no ha recibido una vacuna de refuerzo recomendada
  • No está vacunado o no ha completado una serie de vacunas primarias

¿Cuáles son las dos pruebas diferentes? ¿Importa qué prueba tomo?

Dos tipos de pruebas están comúnmente disponibles:

  • Pruebas rápidas de antígenos
  • Pruebas PCR

¿Por qué utilizar las pruebas de antígenos?

Una prueba de antígeno detecta directamente fragmentos de proteínas del virus COVID-19. Es fácil de realizar en casi cualquier lugar con un hisopo nasal no invasivo, brinda resultados rápidamente, y es buena para confirmar sospechas de infecciones por COVID en personas que ya están enfermas.

Cabe destacar que este tipo de prueba es más eficaz para las personas que actualmente experimentan síntomas de COVID-19. Sin embargo, tienen más probabilidades de tener un resultado «falso negativo», por lo que se podría necesitar una prueba de PCR de seguimiento en personas que tienen síntomas de COVID-19.

Debe usar una prueba de antígeno cuando:

  • Debe determinar rápidamente si alguien que parece enfermo tiene COVID-19
  • Está en un área donde el acceso a las pruebas de PCR es limitado
  • Si hay una capacidad limitada de pruebas de PCR y se encuentra en un entorno de alto riesgo donde las pruebas regulares y frecuentes se recomienda ‒hogares de ancianos, otros centros de atención colectiva‒.

Prueba PCR: ¿Qué es?

PCR significa reacción en cadena de la polimerasa. La prueba PCR amplifica y luego detecta la presencia de material genético del virus COVID-19.

La PCR es la prueba preferida para diagnosticar infecciones por COVID en personas enfermas y en personas que no experimentan ningún síntoma de COVID.

Cabe destacar que este tipo de pruebas deben procesarse en un laboratorio, lo que puede significar esperar hasta 72 horas o más entre la realización de la prueba y la obtención del resultado.

Las pruebas de PCR están disponibles en los sitios operados por el condado, farmacias como CVS, Walgreens y otros, así como proveedores de pruebas como Curative y Virus Geeks.

Puede obtener más información sobre las pruebas y el rastreo de contactos del Departamento de Salud del Condado de San Mateo.

No vaya a un departamento de emergencias o atención de urgencia para hacerse la prueba, los departamentos de emergencia de los hospitales y otras instalaciones de atención de urgencia no son centros de pruebas. 

¿Se informan los resultados de las pruebas caseras a los funcionarios locales de salud pública?

No. Los resultados de las pruebas de antígenos caseras generalmente no se informan a las agencias de salud pública, ni tampoco se incluyen en los recuentos oficiales de casos. Esto significa que las estadísticas de pruebas y casos positivos están significativamente subestimadas.

Me hice la prueba ‒debido a los síntomas o al contacto cercano‒, pero no recibiré los resultados hasta dentro de 24 a 72 horas. ¿Qué debo hacer mientras espero?

Debe autoaislarse, quedarse en casa y no ir al trabajo ni a la escuela, mientras espera los resultados.

¿Qué es lo último en cubiertas faciales/mascarillas?

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH, por sus siglas en inglés) y el Condado de San Mateo exigen que se use cubreboca en todos los lugares públicos cerrados, independientemente del estado de vacunación.

Para obtener información adicional sobre los tipos de mascarillas, las más efectivas y garantizar un buen ajuste, puede consultar el sitio del DDPH en el apartado especial, dando click aquí.

Te puede interesar: Más pruebas en San Mateo ante fuerza de Ómicron

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