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domingo, diciembre 4, 2022

Condenan a ex gerente de Twitter por espiar para Arabia Saudita

Condenan a Ahmad Abouammo, ex gerente de Twitter, por espiar para Arabia Saudita

Por Bay City News 

Un jurado federal condenó el miércoles a un exgerente de Twitter por vender información privada de usuarios al Reino de Arabia Saudita.

Ahmad Abouammo, exgerente de alianzas con los medios para la región de Medio Oriente/África del Norte de Twitter, fue declarado culpable de múltiples delitos, incluido actuar como agente extranjero de Arabia Saudita sin notificar al Fiscal General, lavado de dinero, conspiración y falsificación de registros.

El veredicto contra el ex residente de Walnut Creek de 44 años sigue a un juicio de dos semanas, según un anuncio el miércoles de la oficina de la fiscal federal Stephanie M. Hinds del Distrito Norte de California.

La evidencia en el juicio demostró que Abouammo aceptó sobornos a cambio de acceder, monitorear y transmitir la información privada de los usuarios de Twitter a funcionarios del Reino de Arabia Saudita y la familia real saudita, según el anuncio.

Hinds dijo que el Departamento de Justicia no tolera el mal uso de la información personal ni los intentos de gobiernos extranjeros de reclutar agentes secretos y malignos en las empresas tecnológicas estadounidenses.

«En este caso, el gobierno demostró, y el jurado encontró, que Abouammo violó un deber sagrado de mantener información personal privada de los clientes de Twitter y vendió información privada de clientes a un gobierno extranjero», dijo.

«La decisión de Abouammo de aceptar sobornos a cambio de proporcionar a un gobierno extranjero la información protegida de los clientes podría tener consecuencias perjudiciales incalculables».

Los fiscales señalaron que el destinatario de la información privada es conocido por apuntar a personas vistas como oponentes.

«Abouammo actuó en secreto como agente de un gobierno extranjero que buscaba voces disidentes», precisó el fiscal general adjunto Matthew G. Olsen, de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia. «Este veredicto muestra que el Departamento de Justicia no tolerará ningún acto de represión transnacional y responsabilizará a quienes ayuden a regímenes hostiles a extender su alcance a nuestras costas».

El anuncio del departamento informó que, según la evidencia presentada en el juicio, Abouammo comenzó a recibir sobornos de un funcionario del Reino de Arabia Saudita ya en diciembre de 2014, incluido uno en 2015 por 100 mil dólares depositados en una cuenta bancaria a nombre de su padre en el Líbano.

En octubre de 2018, agentes del FBI entrevistaron a Abouammo en su residencia sobre su participación en el esquema con funcionarios del Reino de Arabia Saudita. 

La evidencia en el juicio demostró que Abouammo proporcionó información falsa a los investigadores del FBI y falsificó una factura de uno de los pagos que recibió del funcionario extranjero.

Abouammo fue arrestado el 5 de noviembre de 2019, pero no dejó su trabajo en Twitter hasta mayo de 2021. Poco después, recibió otros 100 mil dólares en su cuenta bancaria en el Líbano.

Abouammo enfrenta una sentencia máxima de 10 años de prisión por el cargo de actuar como agente de un gobierno extranjero y 20 años de prisión por cada uno de los otros cargos. Además, cada cargo conlleva una multa de hasta 250 mil dólares y períodos adicionales de libertad supervisada después de la pena de prisión.

Los fiscales federales adjuntos Colin Sampson y Eric Cheng del Distrito Norte de California y la abogada litigante Christine Bonomo de la Sección de Control de Exportaciones y Contrainteligencia de la División de Seguridad Nacional están procesando el caso con la ayuda de Beth Margen y Alycee Lane. La acusación es el resultado de una investigación del FBI.

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