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miércoles, febrero 8, 2023

Adultos mayores fueron los más afectados por la pandemia de COVID-19

Adultos mayores fueron los más afectados por la pandemia de COVID-19
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Desde el inicio del COVID-19, los adultos mayores fueron los más afectados por la pandemia el virus SARS-CoV-2 que provoca la enfermedad, dejando así altas tasas de hospitalización y muerte en todo el país

En California, más del 22 por ciento de las personas tienen más de 65 años y derivado de la pandemia por COVID-19, el 70 por ciento de las muertes ha sido en este grupo de edad, según el Departamento de Salud Pública del estado de California.

«Queremos recordar que el mayor predictor, y el factor de riesgo más importante, es simplemente la edad», señaló Tomas Aragon, director del Departamento de Salud Pública de California, en una rueda de prensa organizada por Ethnic Media Services en la que expertos se reunieron para discutir acerca de las oportunidades que deben tener los adultos mayores en el estado.

Expertos señalan que los adultos mayores y personas con discapacidad fueron los más afectados por la pandemia 

La tasa de muerte de adultos mayores de 65 años por COVID-19 ha sido una de las más altas desde el inicio de la pandemia por la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2, sin embargo este grupo de edad ha sido también uno de los más difíciles de convencer de aplicarse la vacuna contra el virus.

Jessica Lehman, directora ejecutiva de Senior and Disability Action, señaló que los adultos mayores y las personas con discapacidad se sienten excluidos de la sociedad e incluso «desechables».

«Las personas mayores sienten que no se les considera parte de la sociedad, que se les ignora y que son desechables», puntualizó.

Por su parte, Anna Acton, subdirectora de la División de Acceso Comunitario y Vida Independiente del Departamento de Rehabilitación, señaló que los adultos mayores y las personas con discapacidades siguen estando en alto riesgo por la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.

Acton agregó que la pandemia agravó el aislamiento social de los adultos mayores y las personas con discapacidades, al tiempo que expuso que existe un problema con la brecha digital que dificultó que estos grupos recibieran ciertos servicios.

Asimismo, Donna Benton, directora del Centro de Apoyo a los Cuidadores Familiares de la Universidad del Sur de California, refirió que durante la pandemia los cuidadores de los familiares no fueron reconocidos como empleados esenciales, aún cuando fueron trabajadores de primera línea atendiendo a los adultos mayores que estuvieron en riesgo o con la enfermedad.

De igual manera, subrayó la necesidad de reconocer su trabajo y asegurarse de que tengan acceso a los servicios de salud. 

California es uno de los estados que más esfuerzos hacen por proteger a los adultos mayores, y el Plan Maestro para el Envejecimiento de California —MPA, por sus siglas en inglés—, firmado por el gobernador Gavin Newsom, busca proteger a los adultos mayores y personas con discapacidad, además tiene cuatro objetivos, que van desde el acceso a servicios y apoyo, hasta la seguridad económica y protección.

Asimismo, el plan busca que las comunidades del estado sean inclusivas y respetuosas para los adultos mayores y las personas discapacitadas.

«Nos centramos en las aportaciones que los adultos mayores hacen a nuestras comunidades», puntualizó Susan De Marois, directora del Departamento de Envejecimiento de California.

«También debemos asegurarnos de que esas familias y amigos que los cuidan, tengan acceso a las vacunas y obtengan una  licencia de trabajo pagada por COVID-19  durante el tiempo en que estén cuidando a alguien», finalizó.

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Karina Alvarado
Karina Alvarado
Comunicóloga egresada de la FCPyS UNAM. Apasionada en temas de género y protección de las infancias.

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