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miércoles, febrero 8, 2023

Advierten que trabajadores agrícolas están más expuestos a contraer COVID-19

más expuestos a contraer COVID-19
Foto: Manuel Ortiz P360P

En California, más de 500 mil trabajadores agrícolas están más expuestos a contraer COVID-19 debido a las condiciones de vida en las que se encuentran, advirtieron expertos.

En las comunidades agrícolas las tasas de infección por COVID-19 fueron hasta 2.5 veces más altas, además debido a la localización de estas comunidades, también están expuestos a otras enfermedades respiratorias como el asma.

Y es que miles de personas que trabajan en el campo, diariamente están expuestas a las malas condiciones del aire de sus zonas de trabajo y a pesticidas que diariamente dañan su salud.

A pesar de tener conocimiento de los riesgos que los trabajadores agrícolas corren al desempeñar sus funciones, las condiciones de salud de este sector comenzaron a ser tomadas en cuenta con la llegada de la pandemia por COVID-19.

«Sabíamos que los trabajadores agrícolas eran esenciales, pero nunca tomamos consciencia de eso, hasta que llegó la pandemia y todos estábamos en nuestras casas y ellos estaban asegurándose de que pudiéramos alimentar a nuestras familias», dijo Ian Shapiro, jefe de salud y asuntos médicos de AltaMed, en una rueda de prensa organizada por Ethnic Media Services en la que expertos se reunieron para discutir acerca de la importancia de la salud de los trabajadores agrícolas.

Asimismo, Shapiro señaló la necesidad de tener más médicos y vacunas en las comunidades agrícolas, además de un acceso equitativo a estos servicios.

«Tenemos que asegurarnos de que se cierren las brechas en la salud», puntualizó.

Por su parte, Noe Paramo, director del Proyecto de Comunidades Rurales Sostenibles de la Fundación de Asistencia Jurídica Rural de California, señaló también la necesidad de atender las desigualdades sociales, pues la pandemia las hizo aún más visibles.

Agregó que aunque se ha trabajado para mejorar el acceso a los servicios de salud, aún queda mucho por hacer. Señaló también que la propuesta de expansión de MediCal, para indocumentados de 26 a 49 años, dejará fuera al menos al 40 por ciento de los postulantes, pues no podrán ser elegibles debido a que sus ingresos estarán por encima de lo requisitado.

Paramo contó también acerca del proyecto en asociación con la Universidad de California, en Davis, en el que a través de un programa piloto se han repartido pruebas de COVID-19 en los condados del valle de San Joaquín.

«El reto es ver cómo lo aplicamos a los más marginados», señaló.

Trabajadores agrícolas tienen bajas tasas de vacunación

En California, las comunidades de trabajadores agrícolas tienen las tasas más bajas de vacunación, pues menos de la mitad de la población de estas comunidades ha recibido la vacuna y solo el 6 por ciento ha recibido los nuevos refuerzos.

Ed Kissam, miembro del Comité Asesor del Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, señaló la importancia de que todos reciban los refuerzos de las vacunas para prevenir complicaciones en caso de contraer la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.

«El riesgo de enfermar gravemente de COVID-19, lo tienen no solo aquellos con quienes condiciones médicas como diabetes, enfermedades cardiovasculares y sobrepeso, sino también las personas mayores de 50 años».

El experto señaló la importancia de que las mujeres embarazadas reciban el esquema completo de vacunación para evitar que la enfermedad se complique en caso de tener COVID-19.

Finalmente, Arsenio López, director ejecutivo del Proyecto de Organización Comunitaria Mixteco/Indígena, señaló que una de las mayores barreras para los trabajadores agrícolas es el idioma, por lo que la desinformación predomina en estas comunidades, lo que provoca no solo que las tasas de vacunación sean bajas sino que prevalezcan los mitos acerca de las vacunas y la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2. 

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Karina Alvarado
Karina Alvarado
Comunicóloga egresada de la FCPyS UNAM. Apasionada en temas de género y protección de las infancias.

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