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domingo, agosto 7, 2022

Avanza en el país el número de niños con hepatitis de causa desconocida

hepatitis de causa desconocida

Si bien es raro, los niños aún pueden tener una hepatitis grave y no siempre se sabe la causa. Es por eso que los investigadores continúan buscando posibles causas e investigando sobre el creciente número de menores de edad con hepatitis de causa desconocida, aseguraron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades ‒CDC, por sus siglas en inglés‒.

La agencia federal detalló que el número de personas bajo investigación por hepatitis de causa desconocida son, hasta el 1 de junio, 246.

Dicha cifra, explicaron los CDC, no significa que esa persona sea un caso confirmado. 

Los estados y los CDC están buscando de manera amplia ‒incluidos los casos de hepatitis de causa desconocida en niños menores de 10 años, desde octubre de 2021‒, por lo que este número puede aumentar o disminuir a medida que se revisen los expedientes médicos y obtengan más información.

Cabe destacar que, hasta el momento, son 38 los estados del país donde se han detectado casos de hepatitis de causa desconocida, entre ellos, California.

Antecedentes

Y es que, el jueves 21 de abril de 2022, los CDC emitieron el Aviso de Salud de la Red de Alerta de Salud ‒HAN, por sus siglas en inglés‒ para notificar a los médicos y a las autoridades de salud pública sobre niños identificados con hepatitis e infección por adenovirus.

En ese momento, se identificó un grupo de casos pediátricos de lesión hepática significativa con infección por adenovirus positiva y se informó a los CDC desde noviembre de 2021. Actualmente se está investigando una posible asociación entre la hepatitis pediátrica y la infección por adenovirus después de que las pruebas de laboratorio posteriores identificaron la infección por adenovirus tipo 41 en varios casos. 

Ante ello, la agencia recomendó a los médicos considerar la realización de pruebas de adenovirus en pacientes pediátricos con hepatitis de etiología desconocida y que notifiquen dichos casos a las autoridades de salud pública de su estado o jurisdicción y a los CDC.

Lo que los padres deben saber sobre la investigación actual de hepatitis de causa desconocida en niños

Si bien es raro, los niños aún pueden tener hepatitis grave (inflamación del hígado) y no siempre sabemos la causa. No es raro que se desconozca la causa de la hepatitis en los niños; algunas estimaciones sugieren que entre el 30 y el 50 % de los casos de hepatitis en niños se deben a causas desconocidas.

Los investigadores todavía están tratando de entender la hepatitis de causa desconocida

En este momento, aún se desconoce la causa de la hepatitis en los niños en cuestión. Algunas de las causas más comunes de hepatitis, como los virus de la hepatitis A o B, se han descartado para esta investigación. Algunos niños dieron positivo por adenovirus, un virus común que generalmente causa enfermedades similares a la gripe o el resfriado, o problemas estomacales o intestinales. Si bien algunos niños con hepatitis dieron positivo para adenovirus, no se sabe aún si es la causa de los casos de hepatitis.

Los CDC han destacado que están examinando otras infecciones, como la COVID-19, y otros factores, incluida la exposición a toxinas, para ver si podrían estar involucrados. «Estamos haciendo muchas preguntas a los padres sobre la exposición a productos y cosas en el medio ambiente, pero hasta ahora estos niños no tienen nada en común», precisaron en un comunicado.La mayoría de los niños bajo investigación tienen alrededor de 2 años; y no era elegible para recibir una vacuna COVID-19, por lo que la vacunación contra el COVID-19 no es la causa de estas enfermedades.

Este es un evento raro pero serio

Escuchar sobre la hepatitis en los niños puede ser preocupante, pero la hepatitis grave en los niños sigue siendo rara. Los casos de hepatitis en niños durante los últimos años parecen estables y son números pequeños en general. 

Es necesario que los padres y madres de familia se comuniquen con el proveedor de atención médica de su hijo si tiene los síntomas que se enumeran a continuación, especialmente ictericia ‒color amarillo de la piel o los ojos‒.

Esté atento a los síntomas de la inflamación del hígado: ictericia, fiebre, fatiga, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, orina oscura, heces de color claro ‒excremento‒, y dolor en las articulaciones.

A su vez, llaman a mantener a su hijo al día con todas sus vacunas.

Otra forma de prevenir enfermedades es lavarse las manos con frecuencia, evitar a las personas que están enfermas, cubrir la tos y los estornudos, y evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca.

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