CDC investiga primer caso de viruela del mono registrado en EE.UU.

viruela del mono
Foto: Organización Mundial de la Salud

Los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ‒CDC, por sus siglas en inglés‒ están colaborando con el Departamento de Salud Pública de Massachusetts para investigar un caso de viruela símica ‒viruela del mono‒ en un residente de Massachusetts que había viajado recientemente a Canadá en transporte privado. 

Las pruebas en Massachusetts encontraron una infección por el virus de la orthopox ‒virus en especies aisladas de mamíferos no humanos‒ el martes por la noche, y los laboratorios de los CDC confirmaron que era viruela del mono la tarde del jueves.

La agencia gubernamental detalló que ya se encuentran rastreando múltiples grupos de viruela del mono que se informaron en las últimas dos semanas en varios países que normalmente no tenían casos de dicha enfermedad, incluidos Portugal, España y el Reino Unido. 

Destacó que no está claro cómo las personas en esos grupos estuvieron expuestas a la viruela del simio, pero los casos incluyen a personas que se identifican a sí mismas como hombres que tienen sexo con hombres. 

Los CDC han instado a los proveedores de atención médica en los EE. UU. a que estén atentos a los pacientes que tienen enfermedades cutáneas consistentes con la viruela del mono, independientemente de si han viajado o tienen factores de riesgo específicos para dicho virus.

Agregó que cualquiera, independientemente de su orientación sexual, puede propagar la viruela del simio a través del contacto con fluidos corporales, llagas de la viruela del simio o elementos compartidos ‒como ropa de cama‒ que hayan sido contaminados con fluidos o llagas de una persona con la viruela del mono. 

El virus de la viruela del mono también se puede propagar entre las personas a través de gotitas respiratorias, por lo general en un entorno cerrado, como el mismo hogar o un centro de atención médica, detallaron los CDC.

Sin embargo, los desinfectantes domésticos comunes pueden matar el virus de la viruela del mono.

«Muchos de estos informes globales de casos de viruela del mono ocurren dentro de las redes sexuales. Sin embargo, los proveedores de atención médica deben estar atentos a cualquier erupción que tenga características típicas de la viruela del mono. Estamos pidiendo al público que se comunique con su proveedor de atención médica si tiene un nuevo sarpullido y está preocupado por la enfermedad», dijo Inger Damon, experta en poxvirus con más de 20 años de experiencia y directora de la División de Alta Infección de los CDC. 

Lo que la gente debe hacer ante la viruela del mono:

Las personas que pueden tener síntomas de viruela del mono, particularmente los hombres que informan tener relaciones sexuales con otros hombres y aquellos que tienen contacto cercano con ellos, deben estar al tanto de cualquier erupción o lesión inusual y comunicarse con su proveedor de atención médica para una evaluación de riesgos.

Lo que deben hacer los proveedores de atención médica:

Si los proveedores de atención médica identifican pacientes con una erupción que se parece a la viruela del mono, deben considerarla, independientemente de si el paciente tiene antecedentes de viaje a países de África central u occidental.

No deben limitar las preocupaciones a los hombres que informan haber tenido relaciones sexuales con otros hombres, pues aquellos que tienen algún tipo de contacto personal cercano con personas con viruela del mono también podrían estar en riesgo de contraer la enfermedad.

Algunos pacientes han tenido lesiones genitales y la erupción puede ser difícil de distinguir de la sífilis, la infección por el virus del herpes simple ‒VHS‒, el chancroide, la varicela zoster y otras infecciones más comunes.

Asimismo, deben aislar a cualquier paciente sospechoso de tener viruela del simio en una sala de presión negativa y asegurarse de que el personal comprenda la importancia de usar el equipo de protección personal adecuado y que lo usen cada vez que estén cerca de casos sospechosos.

Finalmente, los médicos deben consultar al departamento de salud estatal o al centro de llamadas de viruela del mono de los CDC a través del Centro de operaciones de emergencia de la agencia al 770-488-7100 tan pronto como se sospeche de un caso de viruela del mono.

La viruela del mono es una enfermedad viral rara pero potencialmente grave que generalmente comienza con una enfermedad similar a la gripe e inflamación de los ganglios linfáticos y progresa a una erupción generalizada en la cara y el cuerpo. 

El virus que provoca la viruela del mono resurgió en Nigeria en 2017 después de más de 40 años sin casos informados. Desde entonces, ha habido más de 450 casos reportados en Nigeria y al menos ocho casos conocidos exportados internacionalmente.

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