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lunes, mayo 20, 2024
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Variante EG.5 preocupa a médicos ante aumento de casos de COVID

El COVID-19 ha cobrado millones de vidas en todo el mundo, y la carrera de las vacunas se hizo presente por la necesidad de salvar a cuántas personas se pudiera. Hoy, la variante EG.5 está causando alrededor del 17 por ciento de los nuevos casos de la enfermedad en Estados Unidos, al tiempo que la Organización Mundial de la Salud –OMS– la identificó como una nueva variante «de interés».

Durante una conferencia de prensa organizada por Ethnic Media Services, un grupo de especialistas abordó el tema ante el aumento de casos por COVID-19 impulsados por la nueva variante EG.5, que si bien no se ha llegado al número de pacientes correspondientes a la pandemia, las tasas de hospitalización aumentaron 12.5 por ciento en julio en todo el país, según las últimas estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos –CDC, por sus siglas en inglés –.

El doctor Benjamin Neuman, profesor de biología y virólogo, compartió información sobre el EG.5: «es una variante que está esparciéndose rápidamente y es el hijo de muchas variantes, básicamente es otra versión del Ómicron. Tiene aproximadamente cien diferencias de la versión original y es necesario mencionar que el virus cambia constantemente. Contando de manera general, existen 30 mutaciones al año, lo que representa demasiadas variantes», subrayó.

En Estados Unidos, solo 17 por ciento de la población ha aceptado la nueva vacuna pese a que sigan apareciendo variantes y nuevos casos todo el tiempo. Para los expertos, es importante aplicarla, ya que el virus cambia de manera constante y el cuerpo debe mantenerse preparado, si los virus se actualizan, el sistema también debería hacerlo para combatirlo.

«De los estudios que tenemos ahora, las nuevas variantes son bastantes parecidas y la vacuna de este año parece funcionar muy bien con todas éstas», puntualizó el profesor Neuman.

Por su parte, el doctor Peter Chin-Hong, decano asociado de Campus Regionales y especialista en el tratamiento de enfermedades infecciosas, señaló que si bien es cierto que los casos actuales van en aumento debido a EG.5, no es nada comparado con los años anteriores, debido a que muchos ya contrajo la enfermedad y la mayoría se vacunó por lo menos una vez, lo que hace que la enfermedad sea menos letal.

Aunque la variante EG.5 parece ser una nueva amenaza, hoy se tienen las herramientas para tratarla: medicamentos y procedimientos que al principio no se tenían, permitiendo que los pacientes salgan de un cuadro de riesgo y se estabilicen de manera rápida o, incluso, con un tratamiento adecuado no llegar a ser hospitalizados, y en caso de ser necesario, su alta más rápida.

«La tragedia se puede prevenir, es reconocer que esas molestias de salud pueden ser COVID, porque el tiempo es dinero, y entre más pronto ustedes sepan que tienen la enfermedad es mejor, para poder tomar una acción y no esperar a que sea demasiado tarde».

Para el doctor William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, contar con medicamentos y diversas investigaciones por especialistas de muchas áreas, hoy en día es un gran alivio para la sociedad y no deben preocuparse de más por la variante EG.5.

El especialista recordó que al inicio de la pandemia nos enfrentamos a una enfermedad que no tenía estudios previos para conocer un tratamiento totalmente efectivo a diferencia del escenario actual de esta nueva variante.

Para garantizar que las personas se mantengan a salvo, es necesario cumplir con el esquema de vacunación recomendado, si bien no existe una vacuna específica para combatir la variante EG.5, las vacunas actuales son eficientes y este año, alrededor del mes de septiembre, saldrá la nueva vacuna.

Aunque anteriormente las personas se hayan aplicado una vacuna, deberán actualizarse con la nueva y, de ser necesario, implementar nuevamente las medidas de higiene.

«Esperamos que los agentes terapéuticos estén disponibles para cualquier persona que los necesita. Hoy el desafío será por las diferencias en el acceso a la atención médica, particularmente estamos preocupados por las comunidades que son minorías, estamos hablando de distintos idiomas, razas, etnias y ubicaciones rurales, todas estas cosas seguirán siendo un desafío mientras manejamos el COVID hacia el futuro», expresó el doctor Schaffner.

¿Qué se puede hacer ante la presencia de la nueva variante EG?5?

La variante EG.5 ya fue agregada a la lista de monitoreo de la OMS, preocupando a toda la comunidad médica, puesto que se encuentra presente en Irlanda, Francia, Reino Unido, Japón, China y otros países, dejando el cuestionamiento de qué medidas tomar.

Los especialistas hacen un llamado a no dejar de vacunarse, al ser esta la mejor medida de prevención, existen programas que son gratuitos para poder tener acceso a las vacunas, por lo que los costos no deberían ser un obstáculo para mantenerse al día con las vacunas.

También recomiendan hacerse una prueba antes de visitar a familiares y amigos que representen personas vulnerables como mujeres embarazadas y personas adultas.

Seguir con las medidas de higiene pueden reducir el riesgo de adquirir COVID.

El uso de la mascarilla en lugares cerrados es necesario si quieres cuidarte, más cuando este lugar se encuentra muy concurrido. Para los lugares externos no es necesario utilizarla, mientras logres mantener una distancia considerable entre las demás personas.

La prevención y atención médica ante cualquier sospecha es pieza clave para iniciar un tratamiento a tiempo y no llegar a un hospital cuando ya sea demasiado tarde.

Seguir con los cuidados de prevención será lo haga la diferencia ante la nueva variante EG.5, no se debe minimizar porque ya no es una pandemia, el cuidado y la atención de cada persona es lo que ha disminuido los riesgos de esta enfermedad anteriormente y ahora no debe ser la excepción.

 

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