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miércoles, febrero 1, 2023

Crece preocupación por aumento de casos de virus respiratorio en menores

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El virus respiratorio sincitial —VRS— ha generado preocupación en la comunidad médica debido a que se ha detectado un aumento significativo de infecciones en menores de edad.

Síntomas parecidos a la gripe que van desde tos y estornudos hasta fiebre, han aparecido en menores, causando un aumento en las hospitalizaciones en los últimos días.

Mina Hakim, especialista en pediatría del South Central Family Health Center en Los Ángeles, señaló que existe un aumento preocupante en las enfermedades respiratorias en menores.

Durante una rueda de prensa organizada por Ethnic Media Services en la que expertos se reunieron para discutir acerca del aumento de VRS en menores en Estados Unidos, la especialista detalló que «se están tomando las precauciones para estar listos para lo peor», pues no se sabe lo que pasará en los próximos meses.

Y es que, 1 de cada 50 muertes de niños menores de 5 años en todo el mundo se debe al VRS, según un estudio de la revista Lancet Respiratory Medicine.

«Esto está llegando a un punto en el que está sobrecargando nuestras urgencias y nuestras UCI y nuestros hospitales», puntualizó Hakim.

Asimismo, explicó que el virus se propaga de una manera similar a la gripe, es decir, mediante gotículas, a través de las manos e incluso por superficies, pues el virus puede vivir hasta 6 horas.

Hakim también refirió que «los niños expuestos al tabaco en etapas tempranas tienen más probabilidades de estar en el hospital debido al VRS, al igual que los bebés que no han sido amamantados».

Por su parte, Priya Soni, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Cedars-Sinai Medical Center, explicó las formas en las que se puede distinguir el VRS de la gripe y puntualizó que este último se presenta comúnmente durante el invierno.

«La influenza, gripe, COVID-19 y el VRS tienen síntomas similares y pueden presentar tos, moqueo nasal, fiebre y dolor de garganta», señaló, sin embargo el VRS también presenta dolor en el cuerpo, dolor de cabeza, fiebre alta y fatiga.

De igual manera, señaló la importancia de estar atentos a los síntomas de los niños menores de 6 meses, pues pueden llegar a dejar de respirar o comer. «Puede ser devastador en ese grupo de edad».

En este sentido Manisha Newaskar, profesora adjunta clínica en pediatría y medicina pulmonar de Stanford Medicine Children’s Health, refirió que el VSR puede causar bronquitis o la inflamación de los conductos respiratorios y destacó que a pesar de que la enfermedad afecta a todos los grupos de edad, los menores de 6 meses son los más afectados.

Newaskar advirtió que los hábitos de higiene básica como cubrir la boca al toser o lavar las manos frecuentemente pueden prevenir la enfermedad y recomendó no llevar a los menores a la escuela en caso de presentar síntomas.

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Karina Alvarado
Karina Alvarado
Comunicóloga egresada de la FCPyS UNAM. Apasionada en temas de género y protección de las infancias.

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