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lunes, diciembre 5, 2022

Prueba predice qué pacientes con COVID-19 empeorarán: Stanford Medicine

prueba

Los niveles elevados del virus en la sangre de los pacientes hospitalizados por COVID-19 predicen el empeoramiento de los síntomas respiratorios y sugieren una replicación viral continua en fases posteriores de la enfermedad, según un estudio dirigido por Stanford Medicine.

Ante ello, detallan que una prueba única podría predecir qué personas hospitalizadas con COVID-19 tienen probabilidades de empeorar significativamente durante su estancia, incluso si ingresaron con síntomas relativamente leves, según un estudio de más de 2 mil 500 personas dirigido por investigadores de Stanford Medicine.

La prueba mide los niveles en sangre de los pacientes de una proteína del virus que causa el COVID-19. Los investigadores hallaron que los niveles elevados de dicha proteína estaban fuertemente correlacionados con una mayor necesidad de asistencia respiratoria cinco días después, independientemente de la gravedad de la enfermedad del paciente cuando se realizó la prueba. 

Las personas cuyos niveles eran elevados también eran propensas a ser hospitalizadas durante mucho más tiempo que las que tenían niveles más bajos.

Los resultados sugieren que el virus puede seguir replicándose en un subconjunto de pacientes hospitalizados, y que esos pacientes podrían beneficiarse de tratamientos antivirales como los anticuerpos monoclonales o el remdesivir. 

Estos tratamientos antivirales se utilizan ahora principalmente en entornos ambulatorios después de que ensayos clínicos anteriores demostraran que no beneficiaban a los pacientes hospitalizados.

«La forma en que hemos estado pensando en el COVID-19 es que los antivirales son más útiles al principio de la enfermedad, para detener la replicación viral antes de que la persona se ponga realmente enferma», señaló la doctora Angela Rogers, profesora asociada de cuidados pulmonares y críticos. 

Precisó además que, cuando una persona está lo suficientemente enferma como para ser hospitalizada, parece que la respuesta inflamatoria al virus causa muchos de sus síntomas clínicos. «Algunos han sugerido que es hora de dejar de estudiar los antivirales en los pacientes más enfermos que son hospitalizados con COVID-19. Pero este estudio sugiere que un subconjunto de pacientes podría beneficiarse de las terapias antivirales incluso después de la hospitalización».

Rogers es la autora principal del estudio, que se publicó en línea el 30 de agosto en la revista Annals of Internal Medicine. Encabezó un grupo internacional de investigadores que analizó los resultados de un gran ensayo clínico multicéntrico de terapias antivirales en pacientes hospitalizados con COVID-19, denominado ensayo ACTIV-3 o TICO.

«Dentro de cada nivel de gravedad de la enfermedad, las personas con niveles más altos de proteína, o antígeno, tenían un riesgo notablemente mayor de empeoramiento», dijo Rogers. «Las personas con niveles altos de antígeno, pero que podían respirar sin oxígeno cuando se inscribieron en el estudio, tenían cinco veces más probabilidades que alguien con niveles más bajos de antígeno de requerir suplementos de oxígeno cinco días después».

Los investigadores también descubrieron que, en todas las etapas de la gravedad de la enfermedad, los hombres del estudio tendían a tener niveles más altos de la proteína N en la sangre que las mujeres, incluso después de ajustar las diferencias en las tasas de hipertensión, enfermedad cardíaca y otros posibles factores de confusión.

«Esto es realmente interesante y no sabemos a qué se debe», dijo Rogers. «Hay que investigar mucho más».

El estudio ACTIV-3 está en curso, pero cinco de los seis fármacos antivirales estudiados por el grupo no habían obtenido mejores resultados que el placebo; muchos de estos mismos fármacos habían sido eficaces en el ámbito ambulatorio. Este nuevo estudio sugiere que los pacientes hospitalizados no son uniformes, y que es necesario un enfoque de medicina de precisión en los ensayos con pacientes hospitalizados de COVID-19.

Con información de Stanford News.

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